En los días previos al 6 de enero de 2021, Trump presionó a Pence para anular la victoria electoral del presidente Joe Biden mientras presidía la ceremonia de certificación de los resultados. Pence se negó, y mientras los alborotadores asaltaban el Capitolio, algunos corearon que querían «colgar a Mike Pence».

El comité de la Cámara que investigó el ataque dijo en su informe final que «el presidente de los Estados Unidos había enojado a una turba que perseguía a su propio vicepresidente».

Con sus comentarios, Pence consolidó su lugar en un debate más amplio dentro del Partido Republicano sobre cómo ver el ataque. El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, por ejemplo, proporcionó recientemente a Tucker Carlson un archivo de imágenes de cámaras de seguridad del 6 de enero, que el presentador de Fox News usó para restar importancia a los eventos del día y promover teorías de conspiración.

«No se equivoquen, lo que sucedió ese día fue una vergüenza», dijo Pence en sus comentarios de Gridiron Dinner. «Y se burla de la decencia retratarlo de otra manera».

Trump, por su parte, ha seguido difundiendo mentiras sobre su derrota electoral. Incluso habló en apoyo de los alborotadores y dijo que consideraría perdonarlos si fuera reelegido.

Los discursos en la Cena Gridiron suelen ser asuntos humorísticos, donde los políticos se burlan unos de otros, y Pence también hizo mucho.

Bromeó diciendo que el ego de Trump era tan frágil que quería que su vicepresidente cantara «Wind Beneath My Wings», una de las líneas era «¿Alguna vez supiste que eras mi héroe?» — durante sus almuerzos semanales.

Le dio otro golpe a Trump por documentos clasificados.

“Leí que algunos de esos documentos confidenciales que encontraron en Mar-a-Lago en realidad estaban encerrados en la Biblia del presidente”, dijo Pence. «Lo que prueba que no tenía ni idea de que estaban allí».

Incluso antes de que terminara la cena, Pence enfrentaba críticas por sus bromas sobre el secretario de Transporte Buttigieg, el primer miembro del gabinete abiertamente homosexual en la historia de Estados Unidos.

Pence dijo que a pesar de los problemas de viaje que aquejan a los estadounidenses, Buttigieg se tomó una «licencia por maternidad» después de que él y su esposo adoptaron mellizos recién nacidos.

“Pete es la única persona en la historia de la humanidad que ha tenido un hijo y todos los demás sufren de depresión posparto”, dijo Pence.