Si Walsh acepta el puesto, sería el segundo miembro del gabinete del presidente en dejar la administración de Biden después de Eric Lander, quien renunció como principal asesor científico de Biden en febrero de 2022 después de que POLITICO informara por primera vez sobre acusaciones de abuso de subordinados en la Oficina de Política Científica y Tecnológica. Biden había elevado ese puesto al nivel del gabinete, convirtiendo a Walsh en el primer funcionario tradicional del gabinete en potencialmente retirarse.

La partida de Walsh también podría ocurrir en medio de otros importantes trastornos del personal administrativo. El jefe de gabinete Ron Klain está listo para hacerlo entregar la tarea a Jeff Zients, marcando el comienzo de un nuevo capítulo para una Casa Blanca aún impulsada por resultados de mitad de período mejores de lo esperado para los demócratas, pero ahora obligada a enfrentarse con una Cámara controlada por los republicanos.

El nombre de Walsh se discutió vagamente como un posible sucesor de Klain, aunque el secretario de Trabajo mantiene su residencia en Massachusetts y se hospeda en un hotel cuando está en Washington.

También se ha hablado regularmente del exalcalde de Boston como futuro candidato para un cargo en Massachusetts, aunque sus opciones electorales en casa parecen limitadas en el futuro previsible. Se negó a postularse para el puesto vacante de gobernador del estado el año pasado, porque no quería involucrarse en una primaria contra el aparente heredero de los demócratas, ahora gobernador. Maura Heley. Y los senadores Elizabeth Warren y Ed Markey (D-Mass.) se comprometieron a buscar la reelección para sus escaños en el Senado en 2024 y 2026, respectivamente.

Ir a la NHLPA en cambio marcaría un regreso al trabajo organizado para Walsh, quien anteriormente dirigió el Consejo de Oficios de Construcción y Construcción de Boston antes de ingresar a la política electoral y convertirse en alcalde de la ciudad en 2014.

Como secretario de Trabajo, Walsh ha sido a menudo un sustituto clave de la administración Biden, particularmente como intermediario con los sindicatos y la comunidad empresarial. Esto incluyó vigilar el estancamiento en curso entre los trabajadores portuarios y los operadores de muelles en la costa oeste, así como entrar en el conflicto del año pasado. Bloque de béisbol de las Grandes Ligas.

Biden eligió a Walsh para dirigir el DOL en parte por sus vínculos con el movimiento laboral, así como por su conexión personal: en apariciones públicas, Biden a menudo se burla de Walsh por su acento de Boston.

La Casa Blanca ha acreditado a Walsh por su trabajo supervisar las negociaciones el año pasado que amenazó con cerrar el sistema ferroviario de carga de la nación. Sin embargo, muchos de los sindicatos involucrados en esas discusiones rechazaron posteriormente sus intentos de llegar a un acuerdo, lo que llevó a Biden en diciembre a buscar ayuda del Congreso y imponer términos contractuales en la industria para mantener el sistema en línea.

En sus primeros meses como secretario, Walsh también visitó a los trabajadores de Kellogg en huelga en un piquete en Pensilvania, provocando aullidos de los republicanos de que este era un uso inapropiado de su cargo.

El inspector general del Departamento de Trabajo revisó la visita de Kellogg y algunas de las otras interacciones de Walsh con los sindicatos y no encontró violaciones de ética, aunque la presidenta de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara, Virginia Foxx, prometió continuar investigando el asunto.

Además de su historial en disputas laborales, Walsh también supervisó una serie de cambios regulatorios en el DOL destinados a deshacer las políticas de la era Trump.

Esto incluye una regla recién finalizada que permite a los planificadores de jubilación más flexibilidad para tener en cuenta las métricas ESG en sus decisiones de inversión, supervisando el intento de la administración Biden de imponer un mandato de vacunación o prueba, gran parte del cual fue bloqueado por la Corte Suprema – y otras medidas de la era Covid.

Los ayudantes cercanos de Walsh parecían no estar al tanto de las conversaciones de la NHLPA cuando se corrió la voz el miércoles por la tarde. Pero al menos uno no estaba sorprendido por el desarrollo potencial, dado su historial de relaciones comerciales y su amor por el hockey.

Walsh es fan de toda la vida de los Boston Bruins. Pero también tiene una historia más oscura relacionada con los deportes. Walsh, un alcohólico en recuperación, habló ser expulsado de un juego de los Bruins en la década de 1990 por estar demasiado borracho, parte de una serie de eventos que lo llevaron a buscar ayuda para su adicción.

Si Walsh hubiera aceptado el concierto del sindicato de jugadores, el exalcalde de Boston habría seguido a su amigo cercano, el exgobernador de Massachusetts Charlie Baker, al mundo de los ejecutivos deportivos. Baker asume como presidente de la NCAA en marzo.

Eleanor Mueller y Sam Stein contribuyeron al reportaje.