El ex redactor de discursos de Bush convertido en columnista David Frum comparó su esfuerzo por reformar el partido con incendiar una pista de aterrizaje en medio de la jungla y simplemente esperar a que aterricen los aviones. El excandidato al Congreso Clint Smith, quien cambió su afiliación partidaria de republicano a independiente para desafiar al representante. andy grande (R-Ariz.), describió el Partido Republicano de su estado como un bosque de árboles asesinados por una especie invasora de escarabajo que se arrastra debajo de la corteza para envenenar desde adentro. Los paneles para el evento incluyeron «Mirando hacia 2024: esperanza y desesperación, pero sobre todo desesperación» y «¿Puede sobrevivir el Partido Republicano?»

Si todo se sintió un poco oscuro a veces, fue un reflejo del estado de ánimo de algunos de los cabezas de cartel.

“Trump es un cáncer que ahora está haciendo metástasis”, dijo la exrepresentante Barbara Comstock (R-Va.), poco después de concluir el último panel. “Entonces matará más a la fiesta”.

Han pasado unos seis años desde los albores del movimiento Never Trump. Y, en ese tiempo, no ha tenido mucho éxito, al menos en lo que se refiere a reformar el partido al que alguna vez pertenecieron sus miembros. Pero aquellos dentro de él sienten que una nueva oportunidad política puede estar al alcance de la mano con la posición vulnerable de Trump en el partido. La pregunta a la que se enfrentan es si pueden aprovecharlo. Para el domingo, tenían alguna indicación de cómo iba a ir. Larry Hogan, el exgobernador de Maryland visto durante mucho tiempo como una alternativa centrista a Trump en 2024, anunció que dejaría la carrera presidencial.

Desesperación una vez más.

Los organizadores promocionaron la reunión de 300 personas de todo el país como una sesión de estrategia para aquellos que ya no se sienten bienvenidos en la típica reunión de activistas conservadores. Pero también proporcionó una instantánea de lo lejos que ha avanzado el partido en tan poco tiempo.

La cumbre en sí tiene solo tres años. Hace una década, muchos de los oradores en el mitin de este año eran algunas de las estrellas en ascenso y los principales pensadores del partido. Adam Kinzinger. Bill Kristol. Juan Casich. Pero aquellos que han ocupado cargos han llegado a callejones políticos sin salida (Comstock perdió notablemente por 12 puntos en un motín suburbano de 2018 al que culpó Trump), y los parlantes anti-Trump han encontrado sus límites habituales menos atractivos. De los pocos funcionarios electos actuales que hablaron en la Cumbre Principios Primero, dos eran demócratas: el gobernador de Maryland, Wes Moore, y el secretario de Estado de Arizona, Adrian Fontes.

El problema más inmediato, sin embargo, puede ser que los presentes ni siquiera puedan ponerse de acuerdo sobre una salida a su enigma. Un ejemplo: Charlie Sykes, un comentarista político de Wisconsin, le pidió a John Bolton, exasesor de seguridad nacional de Trump, que abordara las críticas de que se negó a testificar en el primer juicio político de Trump, pero luego aprovechó la oportunidad para escribir un libro revelador.

Algunos presentes querían reformar el Partido Republicano desde adentro. Otros se han resignado a apoyar a los demócratas moderados en lugar de a los populistas que niegan las elecciones.

“Resulta que una vez que sacas la pasta de dientes del tubo, por así decirlo, la demagogia y la intolerancia y todo eso, a algunas personas les gusta. Es difícil recuperar eso «, dijo Kristol. «No puedes simplemente sermonearlos».

“Tenemos que derrotar a los republicanos de Trump. Y si eso significa estar con los demócratas por un tiempo, está bien», agregó, sugiriendo una candidatura presidencial de la gobernadora demócrata de Michigan, Gretchen Whitmer, y el representante. Abigail Spanberger de virginia «Eso está bien para mí.»

Las personas que se reunieron en el Conrad tienen poco en común con los que asistieron a la ceremonia de coronación de Trump junto al río en el CPAC. Este último transmitió un video musical de una canción que los acusados ​​del 6 de enero grabaron desde la cárcel. El primero entregó un premio a Michael Fanone, el ex oficial de policía de Washington que fue atacado brutalmente el 6 de enero (después de lo cual se quedó firmando copias de su nuevo libro) y presentó a Kinzinger, quien fue uno de los dos republicanos en el Congreso de Investigación. Comité lo ataca, como su «santo patrón».

En lugar de Gorras MAGA y camisetas Trumpinator, los asistentes vestían blazers azul marino con prendedores de las banderas estadounidense y ucraniana en sus solapas. Al menos un sombrero del Proyecto Lincoln fue visto entre la multitud.

No hubo sesiones de fotos en una réplica de la Oficina Oval, pero los asistentes pudieron visitar una mesa en el vestíbulo para conocer los beneficios de la votación por orden de preferencia y comprar algunas galletas en un puesto instalado por Daisy Girl Scouts. Ningún candidato presidencial declarado acudió a la sala de corte. Pero Hogan grabó un mensaje de video que reprodujo poco después anunció que no estaba organizando una carrera por la Casa Blanca.

En el transcurso de unos 20 paneles y charlas, el tono pasó de optimista a nostálgico y desanimado. Un grupo debatió si Trump o el gobernador de Florida, Ron DeSantis, serían un peor candidato (no se llegó a un consenso). Por momentos, los procedimientos se sintieron como una sesión de terapia grupal, especialmente cuando se trataba de revivir los eventos del 6 de enero de 2021.

“Es deprimente si hablas”, dijo Alyssa Farah Griffin, una exasistente de Trump convertida en anfitriona de View que moderó ese panel. «Cada uno de nosotros ha recibido amenazas de muerte simplemente por decir la verdad».

“Hay miembros de mi familia que no me hablan. De hecho, piensan que soy un enemigo del estado”, dijo Olivia Troye, funcionaria de seguridad nacional. de la que renunció Oficina del vicepresidente Mike Pence en agosto de 2020. «Es casi como si estuviera tratando de enseñarle a alguien el pensamiento crítico nuevamente».

En la audiencia estaba Caroline Wren, una de las principales recaudadoras de fondos de Trump que ayudó a coordinar el mitin del 6 de enero. Su presencia parecía, en la superficie, como un intento de engañar a los organizadores de Principios Primero, quienes la vieron grabada y estaban ansiosos por anticipar su llegada. Wren le dijo a POLITICO que solo estaba allí para escuchar y pareció sorprendida de que su presencia despertara sospechas.

Para muchos oradores destacados, el aplastante costo personal de enfrentarse a Trump y hablar en contra del 6 de enero fue un tema común.

«Tuve mi copiloto durante la guerra que me dijo que debería seguir siendo piloto porque soy un político terrible», dijo Kinzinger. «Y estaba avergonzado de haber discutido conmigo».

Michael Wood, quien participó en una elección especial del Congreso en 2021 en Texas con una plataforma anti-Trump y ganó el 3,2% de los votos, moderó un panel sobre si el Partido Republicano podría sobrevivir al trumpismo. Su pregunta de apertura: «¿Qué evidencia hay de algún tipo de optimismo?»

«En algún momento», señaló Wood más tarde, «tienes que preguntarte: ‘¿Voy a seguir entrando en estas habitaciones abucheándome? ¿Me odias? ¿Me envías mensajes de texto crueles?'».

Comstock, alguna vez uno de los titulares más efectivos y publicitados de su partido, dijo que casi ha perdido la esperanza en el futuro del Partido Republicano. Pero, agregó, quedaron destellos: los candidatos republicanos de extrema derecha para gobernador y secretario de estado en Arizona, Michigan y Pensilvania cayeron ante los demócratas. “Date una palmadita en la espalda Kari Lake perdió, Tudor Dixon perdió y Josh Shapiro ganó”.

«Todos son perdedores en el CPAC», agregó.

Las derrotas republicanas del MAGA fueron uno de los hilos de alegría que surgieron en la Cumbre Principios Primero. De hecho, Sarah Longwell, una estratega anti-Trump, ha sugerido que la forma de devolverle la cordura al Partido Republicano sería que sufriera «derrotas electorales sostenidas».

Pero otros no estaban contentos de ver a los republicanos tocar fondo antes de reconstruir el partido. El ex vicegobernador de Georgia, Geoff Duncan, quien fue destituido de su cargo por Trump, ha ofrecido una fórmula vaga para la reforma desde adentro. El Partido Republicano, dijo, necesitaba centrarse en la política, la empatía y el tono.

Pero incluso cuando elaboró ​​una «hoja de ruta estratégica de cinco puntos» para recuperar el partido, no pudo ocultar su alegría por dejar el cargo electo.

“Fue realmente una transición difícil. He llegado a tiempo a todos los juegos de mis hijos”, dijo Duncan con una sonrisa. “Estoy durmiendo muy bien. Es un momento realmente difícil para nuestra familia».