La declaración de Chao es un caso extremadamente raro de la exsecretaria de Transporte profundizando en la maraña política que su exjefe ha lanzado a su alrededor desde el final de su administración. Sugiere que la incomodidad con la retórica antiasiática de Trump ha alcanzado un nuevo nivel en medio de varios tiroteos de alto perfil contra estadounidenses de origen asiático.

En al menos media docena de ocasiones, Trump ha recurrido a su plataforma de redes sociales, Truth Social, para criticar el liderazgo de McConnell y sugerir, entre otras cosas, que está en conflicto debido a la conexión de su esposa con China. El otoño pasado, en un mensaje visto ampliamente por republicanos y demócratas como una amenaza, dijo que McConnell «tiene un DESEO DE MUERTE».

Pero los ataques personales a Chao se destacaron por encima del resto, tanto por su flagrante racismo como por el relativamente poco rechazo que recibieron. McConnell y su equipo no respondieron. Y en las raras ocasiones en que le han preguntado por ellos, Chao ha suplicado a los periodistas no amplificar las observaciones Otros republicanos han desestimado los ataques porque Trump es simplemente Trump. Al expresidente «le gusta poner apodos a las personas», dijo el senador. rick scott (R-Florida) le dijo a CNN en octubre.

Chao emigró a los Estados Unidos cuando era niña desde Taiwán y es una de las seis hijas de Ruth Mulan Chu y James SC Chao, el fundador de Foremost Group, una gran compañía naviera con sede en Nueva York. Luego se graduó de la Escuela de Negocios de Harvard y sirvió en varias administraciones republicanas, y fue la primera mujer asiático-estadounidense en un gabinete presidencial como secretaria de trabajo de George W. Bush y secretaria de transporte de Trump.

La historia personal de Chao jugó un papel importante en su mandato. Ella ha cubierto las ondas de radio, especialmente con los medios locales, hablando sobre su historia de inmigración y la promesa que Estados Unidos tiene para otros de lugares remotos.

En ocasiones, sus habilidades burocráticas se pusieron a prueba bajo Trump, ya que criticaba regularmente a su esposo, incluso mientras servía en su gabinete. Chao dijo en ese momento que se mantuvo leal a ambos hombres a pesar de sus diferencias.

“Apoyo a mi hombre, a los dos”, dijo Chao a los periodistas en la Torre Trump después de una disputa de 2017 entre Trump y McConnell.

Ma Chao llegó a su punto de ruptura después del 6 de enero. Renunció al gabinete y dijo que los disturbios «me han perturbado profundamente de una manera que simplemente no puedo dejar de lado».

La declaración no agradó a Trump, quien una vez elogió su trabajo en su gabinete y comenzó a incluirlo en sus ataques a McConnell. Sus ataques han «desconcertado» a Chao, según un ex alto funcionario de la administración que permanece cerca de ella. Pero inicialmente optó por no responder porque «simplemente crea otro ciclo de noticias».

“Especialmente para los asiáticos, es crucial tener piedad filial: honras el apellido. Y esto es un éxito no solo por su reputación personal, sino también por su nombre y su familia”, dijo el exfuncionario, a quien se le concedió el anonimato para hablar con franqueza sobre el exsecretario. «Es ofensivo y una mancha en todo lo que ha logrado para los asiático-estadounidenses».

Steven Cheung, el portavoz de Trump que es asiático-estadounidense, dijo en un comunicado que las críticas del expresidente a Chao se centraron en los posibles conflictos financieros de su familia y no en la raza. Chao fue objeto de escrutinio por el negocio de envíos de su familia. Incluso si un informe general del inspector liberado después de que Trump dejó el cargo no encontró violaciones formales de ética, detalló Múltiples instancias de la oficina de Chao que maneja los asuntos relacionados con el negocio familiar.

“La gente debería dejar de fingir indignación y participar en controversias que solo existen en sus cabezas”, dijo Cheung. «Lo que en realidad es preocupante son los lazos profundamente preocupantes de su familia con la China comunista, que han socavado la seguridad nacional y económica de Estados Unidos».

Pero pocos fuera del círculo íntimo de Trump discuten que las publicaciones del expresidente sobre Chao son racistas. Y en privado, los funcionarios republicanos han expresado su preocupación de que su retórica no sea un mero ruido de fondo, sino una ilustración de la forma en que ha alterado fundamentalmente el espectro del discurso político aceptado.

«Los repetidos ataques racistas de Trump contra Elaine Chao están por debajo del estándar del cargo que una vez ocupó y son especialmente despreciables en un momento en que la comunidad asiático-estadounidense ha sido objeto de amenazas y acoso», dijo Alyssa Farah, exfuncionaria pública de la administración que se volvió crítica con Triunfo.

El último ataque de Trump, una sugerencia de que Chao pudo haber sido responsable de que el presidente Joe Biden llevara documentos confidenciales con él a su oficina posterior a la vicepresidencia en el vecindario Chinatown de Washington DC, se produjo en medio de una serie de tiroteos que se han dirigido a las comunidades asiático-estadounidenses. Todo esto sucedió en el contexto de una aumento de la violencia dirigido a asiático-americanos.

Si bien la lucha contra el ascenso de China se ha convertido en un problema poco frecuente con apoyo bipartidista, existe la preocupación entre los legisladores de que las actitudes contrarias a China puedan estar contribuyendo a la violencia contra los estadounidenses de origen asiático. Algunos republicanos dicen que los ataques repetidos y personales de Trump, en particular, han perjudicado los esfuerzos del partido para lograr más avances entre los votantes asiático-estadounidenses, una tarea que la campaña de Trump 2020 él mismo trató de emprender.

La retórica antiasiática de Trump se ha dirigido a otros además de Chao. Durante el fin de semana, se fue detrás Se cree que una asistente de Biden, Kathy Chung, fue responsable de empacar los materiales del entonces vicepresidente cuando dejó el cargo en 2017. él dijo que el nombre del gobernador de Virginia Glenn Youngkin «suena chino» (Youngkin no es chino). Imitó acentos asiáticos. al hablar de los líderes asiáticos. Tiene acentos asiáticos burlones en la campaña electoral; acusó a un reportero de hacer una «mala pregunta» sobre las pruebas de Covid mientras insinuaba que lo estaba haciendo debido a su origen asiático. Y él llamó Covid «gripe Kung».

Lanhee Chen, profesora de la Universidad de Stanford que se postuló sin éxito como candidata republicana a controladora de California el otoño pasado, dijo que el lenguaje de Trump ya ha dañado la capacidad del Partido Republicano para llegar a los votantes.

“Lo vi de primera mano cuando era candidato”, dijo Chen, hijo de inmigrantes de Taiwán. «He hablado con muchos votantes asiático-estadounidenses en mi estado y los comentarios que he recibido han sido: ‘Lo que representas es genial, me encanta la visión, pero no sé si puedo votar por alguien del mismo partido como Donald Trump debido a todos los comentarios reales, y en otros casos percibidos, hacia los estadounidenses de origen asiático en los últimos años».

«Y los ataques a Elaine Chao son realmente asombrosos, ya que ha hecho un gran trabajo en su administración y ha logrado mucho y ha beneficiado a su propia presidencia».

Los estadounidenses de origen asiático se encuentran entre los bloques de votantes de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, y representan el 5,5 por ciento de toda la población de votantes elegibles, según Centro de Investigación Pew. Estos números solo deberían crecer.

Los votantes asiático-estadounidenses suelen ser demócratas, pero el Partido Republicano ha invertido millones para llegar a ellos en estados como California, Texas, Nevada y Arizona. En el un editorial antes de la mitad del períodoLa presidenta del RNC, Ronna McDaniel, abogó por que los asiático-estadounidenses se unan al Partido Republicano por preocupaciones compartidas sobre la economía y la seguridad pública.

Pero si bien los comentarios de Trump no han ayudado con la formación de coaliciones, algunos republicanos predicen que en su mayoría rebotará en él.

“Es una obsesión extraña que tiene con ella”, dijo Scott Jennings, estratega republicano y exasesor de McConnell. «Si escuchaste a alguien en la calle dando estas diatribas, esperarías verlo en un panel sándwich o una camisa de fuerza».