Entonces, cuando el juez ingresó a la carrera por el Senado el jueves, resaltó el quid de la estrategia de McConnell para 2024. Después de que varios candidatos inspirados por Trump se quedaron cortos el otoño pasado y le negaron la mayoría al Partido Republicano, el republicano de Kentucky espera ejecutar un plan de campaña para el Senado separado de la carrera presidencial. Eso significa que el próximo año vuelvan a presentarse candidatos que puedan ganar incluso con el expresidente.

El movimiento de McConnell subraya la realidad de que, con las primarias presidenciales aún en aumento, podría decirse que es el mayor obstáculo de Trump en el Partido Republicano en este momento. No ha cambiado de opinión sobre la conducta de Trump desde las elecciones de 2020, según fuentes internas, y ve que la nominación de Trump complica la tarea de derrotar a Joe Biden el próximo año.

Pero McConnell, fiel a su estilo, no deja que la emoción o su mala visión de Trump se interpongan en la tarea que tiene entre manos. El líder republicano del Senado no habla de Trump en público y hace poco en privado.

Esto a pesar de que Trump persiguió a McConnell sin piedad y desatar ataques racistas contra su esposa, exsecretaria de Transporte, Elaine Chao. Y a pesar de que McConnell llamó a Trump «práctica y moralmente responsable» de los disturbios del 6 de enero en el Capitolio.

“McConnell ha hablado muy claro sobre sus enormes desacuerdos con el [former] Presidente. Y creo que los ataques personales a su esposa, Elaine Chao, realmente enojaron al Senador McConnell de manera equivocada”, dijo la Senadora Shelley Moore Capito (RW.Va.), miembro del equipo de liderazgo de McConnell.

“Sen. McConnell no puede esperar”, agregó Capito. “Él no está realmente enfocado en ese desacuerdo pasado. Todos sabemos dónde está.

El republicano de Kentucky ve un camino de regreso a la mayoría en el Senado a través de los estados republicanos de West Virginia, Ohio y Montana, carreras que el partido puede ganar incluso con Trump en la cima. Y aunque no está tratando de influir en las primarias presidenciales del Partido Republicano, considera que las carreras por el Senado y el Senado están bajo su control.

Cuando se le preguntó sobre Trump esta semana, McConnell dijo: «Mi objetivo principal y el objetivo principal de la mayoría de mis colegas es tratar de llegar al Senado». Fue su segunda evasión semanal consecutiva de Trump, la primera fue una respuesta inexpresiva a la acusación del expresidente: «Puede que me haya golpeado la cabeza, pero no me golpeé tan fuerte», dijo, refiriéndose a una conmoción cerebral reciente. .

Es McConnell clásico, y precisamente la postura que lo ha convertido en el líder del partido en el Senado con más años de servicio de todos los tiempos, incluso después de que el senador Rick Scott (R-Fla.) lanzó el primer desafío para su puesto como líder. Pero la desaparición de Trump por parte de McConnell conlleva cierto riesgo político: su discurso, incluido el reemplazo de Scott como presidente de la campaña del Senado, está comenzando a unirse en torno al expresidente, que tiene 10 respaldos en el Senado, con otros en Yo llego.

Esto significa que si McConnell comenzara a hablar en contra de Trump, habría abierto una brecha dentro del Senado republicano. También podría darle combustible a Trump.

“No creo que, en general, tenga sentido darle una meta al presidente Trump. Puede iluminar la base en parte encontrando a alguien a quien atacar, y la mejor manera de evitar suministrar municiones al presidente Trump es callarse”, dijo el senador Mitt Romney (R-Utah), quien se opone a la oferta. Trump 2024 «Ella lo llamó un viejo cuervo y el líder McConnell dijo: ‘Sí, soy un viejo cuervo'».

McConnell ha pasado los últimos dos años ayudando a construir una identidad republicana separada de Trump, bendiciendo acuerdos bipartidistas sobre seguridad e infraestructura de armas que de otro modo podrían haber provocado la ira de los conservadores y, a menudo, del propio expresidente. Ese espíritu bipartidista de colaboración ocasional sorprendió a los senadores de ambos partidos, que estaban acostumbrados a la personalidad de «parca» de McConnell de bloquear a los demócratas y obstruir las decisiones judiciales.

Sin embargo, lo que McConnell no hará es discutir con el líder del Partido Republicano, quien claramente no quiere ganar la nominación. El senador Lindsey Graham (RS.C.), que apoya a Trump, dijo que «Mitch está tratando de elegir sabiamente sus batallas».

“Él entiende que el drama de Trump probablemente no está ayudando a los negocios del día a día en el Senado”, dijo Graham sobre McConnell. “Cualquier líder tendrá que tomar algunas decisiones que no son populares entre su base”.

Y si bien puede parecer sorprendente, McConnell está de acuerdo con el respaldo de Trump del presidente del Comité Senatorial Republicano Nacional, Steve Daines (R-Mont.); incluso recibió una advertencia antes del anuncio del lunes.

Daines está cerca de la familia Trump y asume un papel más intervencionista en las primarias que su predecesor, por lo que incluso los republicanos del Senado que están cansados ​​del expresidente creen que la medida del nativo de Montana podría eventualmente ayudarlos a obtener más candidatos elegibles en sus principales elecciones. el próximo año.

Sin embargo, una nominación de Trump podría complicar la tarea de ganar el siguiente nivel de contiendas por el Senado en los estados ganados por Biden en 2020: Nevada, Arizona, Wisconsin, Pensilvania y Michigan. Pero después de que la debacle de 2022 ganó un escaño para los demócratas, el líder del Partido Republicano y la mayoría de sus colegas están enfocados en expulsar a Manchin, así como a los Sens. Jon Tester (D-Mont.) y Sherrod Brown (D-Ohio), más que nada.

«Lo que pasa con Mitch es que quiere una mayoría en el Senado», dijo un senador republicano que habló con franqueza bajo condición de anonimato. Respecto a los repetidos desfiles de McConnell sobre el expresidente, este senador recordó un mantra de McConnell: “Que un reportero haga una pregunta no significa que tú tengas que responderla”.

Y dado el volumen y la intensidad de los ataques de Trump a McConnell, es razonable suponer que el respaldo de McConnell probablemente no llegaría muy lejos en una primaria presidencial republicana de todos modos. Incluso podría dañar su capacidad para asegurar una mayoría en el Senado, dijo otro confidente: “Él cree que estar atrapado en el ciclo presidencial hace que sea más difícil para los candidatos ganar. No más fácil.

“La realidad práctica de ganar el Senado probablemente esté completamente separada de lo que sucede en una primaria presidencial debido al mapa”, agregó este aliado de McConnell. «Si Trump es el candidato, no sé qué sucederá, pero probablemente pueda decirles que no perderá West Virginia, Montana y Ohio».

La postura de McConnell no necesariamente le hará ganar elogios por la valentía de los republicanos o los demócratas anti-Trump que quedaron impresionados por la lúcida y crítica revisión de McConnell del 6 de enero sobre la conducta de Trump. El látigo de la mayoría del Senado, Dick Durbin (D-Ill.), quien ha servido con McConnell desde 1997, simplemente declaró que es «normal» que McConnell guarde silencio sobre Trump.

“Espero que preste su voz a aquellos que denuncian lo que representa Trump”, dijo Durbin con optimismo.

Pero sigue el legado de siete mandatos del líder de la mayoría: ejerce el poder político donde puede, para negar a los demócratas un escaño en la Corte Suprema o forzar un enfrentamiento por el techo de la deuda, mientras que en general no toma batallas que no puede ganar. Un juego de palabras con Trump es políticamente insostenible para McConnell.

Eso no significa que pueda ser totalmente independiente. Si Trump apoyara a Mooney en la justicia, podría complicar incluso los mejores planes de McConnell.