“La mayoría de los republicanos claramente no se sintieron afectados por su asociación con Trump”, dijo Saul Anuzis, expresidente del Partido Republicano de Michigan. «Probablemente también se beneficiaron».

Entregar la respuesta del Estado de la Unión es, según la mayoría, un concierto terrible, lleno de obstáculos políticos. Los discursos más memorables se recuerdan por todas las razones equivocadas: un poco de saliva en los labios, un frenético tambaleo por una botella de agua en la mesa de al lado.

Pero ser llamado para obtener la respuesta sigue siendo un honor. Y proporciona una instantánea de la tendencia del partido de oposición en ese momento. Cuando Sanders pronuncie su discurso, brindará un saludable recordatorio de que el impacto de Trump en el Partido Republicano probablemente durará generaciones, incluso cuando muchos republicanos dicen que están listos para alejarse de él.

Kevin McCarthy — “mi kevin”, como lo llamó alguna vez Trump, estará detrás de Biden durante su discurso. Los miembros del Congreso estarán presentes incluyendo ryan zink de Montana, Secretario del Interior de la era Trump, e max molinero de Ohio, exasesor de Trump. Ronna McDaniel, que llegó al punto de tirar el apellido Para permanecer en la buena voluntad de Trump, fue reelegido presidente del Comité Nacional Republicano el mes pasado.

Varios ex funcionarios de la administración Trump se postularán para presidente, incluidos Mike Pence, Mike Pompeo y Nikki Haley. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, ahora el principal rival de Trump por la nominación presidencial republicana, también tiene que agradecerle a Trump por la distinción. Probablemente sería un excongresista poco conocido si no se hubiera ganado el favor de Trump en sus primarias para gobernador en 2018.

De hecho, DeSantis puede haber proporcionado el modelo a seguir para Sanders. El entonces comisionado de agricultura de Florida, Adam Putnam se había abierto camino en los círculos republicanos y parecía probable que ganara la nominación del partido antes de que DeSantis llamara la atención de Trump con sus frecuentes éxitos en Fox News en defensa de su presidencia.

Ninguno de los políticos republicanos que disfrutan de aumentos adyacentes a Trump carece de fortalezas propias. Sanders, hija del exgobernador de Arkansas Mike Huckabee, se benefició de un linaje reconocible de conservadores en su estado natal. Y seleccionarla para responder a Biden el martes podría ayudar a los republicanos a reconectarse con las mujeres de los suburbios, que huyeron del Partido Republicano en la era de Trump. En un llamado a los latinos, con quienes Trump ha logrado ganancias modestas durante su mandato, el representante. Juan Ciscomaníde Arizona, proporcionará una respuesta en español.

Al anunciar las apariciones de los dos legisladores, el presidente de la conferencia del Partido Republicano de la Cámara Elise Stefanik — la republicana de Nueva York cuya conversión a MAGA elevó su estatura en el Congreso — dijo en Twitter que el Partido Republicano «encarna el sueño americano.”

Pero en el Partido Republicano también hay otro sueño en la era post-Trump: llevar el fervor de Trump a un lugar destacado, y luego -después de dos juicios políticos, la pérdida de Trump de la Casa Blanca en 2020 y un mediano plazo decepcionante- vivir para hacer algo más fuera de él.

Sanders, dijo John Thomas, un estratega republicano que dirige un súper PAC pro-DeSantis, “pudo navegar en el mundo de Trump y salir del otro lado”.

Lo describió como una «hoja de ruta hacia el éxito en el Partido Republicano posterior a Trump».

Antes de unirse a la Casa Blanca de Trump, Sanders había sido un operativo político bastante estándar. Trabajó para varias campañas, incluida la de su padre, y no se la consideraba una intransigente de MAGA. Pero aceptó el papel, luchó agresivamente con la prensa y se ganó la confianza de Trump en el proceso. Fue su experiencia en ese puesto lo que la hizo se inclinó fuertemente cuando ingresó a las primarias republicanas el año pasado, al igual que su linaje político.

“No es solo eso [Sanders] era literalmente la voz de Donald Trump en esos primeros días embriagadores, pero también tiene el nombre de Huckabee, y los votantes primarios republicanos conservadores conocen el nombre de Huckabee», dijo Janine Parry, quien dirige la Encuesta de Arkansas, una encuesta organizada en la Universidad de Arkansas en el estado natal de Sanders. «Ella es republicana de la vieja escuela, pero no republicana de la vieja escuela. Es Trump, pero no Trump-republicana… Es como si estuviera a caballo entre dos mundos.

¿Y cómo los monta un republicano? En este momento, Sanders está haciendo lo que muchos republicanos están haciendo: afirmar su cariño por Trump y evitar cualquier pregunta sobre si quieren que vuelva a ser presidente.

«Amo al presidente» Sanders dijo en Fox News el mes pasado, cuando se le preguntó si respaldaría la campaña de Trump de 2024. Sin embargo, dijo: «En este momento, mi enfoque no es 2024, sino aquí en Arkansas».

en un declaración anunciando su Estado de la Unión Sanders dijo que contrarrestará «la visión optimista del Partido Republicano para el futuro frente a las fallas del presidente Biden y los demócratas». Todavía está al principio de su carrera posterior a Trump. Y como dijo el editor de opinión del Northwest Arkansas Democrat-Gazette durante el fin de semana, «no ha ocupado ningún cargo de elección popular antes.«

«¿Qué es exactamente lo que recomiendas para ser, por una noche, el abanderado del Partido Republicano nacional?» escribió el editor, Greg Harton.

Sin embargo, en última instancia, Sanders tendrá un historial posterior a Trump. Ya está empezando a construir uno. En su primer día como gobernador, firmó una orden ejecutiva prohibir el uso del término «Latinx» en los documentos del gobierno estatal, e ha emitido otras directivas relacionadas con la teoría crítica de la raza y TikTok – todas las medidas favorables a la conservación.

«Ella no está sentada en una oficina esperando que suene el teléfono para que la gente le pregunte qué piensa sobre un problema», dijo Robert Coon, un estratega republicano con sede en Little Rock, Ark. «Está dirigiendo un estado».

Trump puede haber elevado su perfil, agregó Coon, pero en última instancia, como todos los que llegan al otro lado de su experiencia con Trump, creará su propio registro. «No se equivoquen, se trata de ella», dijo Coon. “Tiene un talento extraordinario. Ella entiende de política. Es increíblemente inteligente.