Art Pope, expresidente de Americans for Prosperity y donante republicano con sede en Raleigh, Carolina del Norte, dijo que la decisión del grupo de respaldar a un rival de Trump «no tenía la intención de beneficiar a ningún candidato en particular en este momento». En cambio, dijo, el objetivo era «encontrar al mejor candidato y, lo que es más importante, ser el mejor presidente de los Estados Unidos en los temas que defiende Americans for Prosperity».

Pope, quien asistió a la conferencia de Koch del fin de semana a principios de este mes en Palm Springs, California, dijo que personalmente pensaba que Pence era «el mejor que cumple con esos criterios». Pero dijo que la organización seguiría un proceso abierto para elegir un candidato.

Un portavoz de la red se negó a comentar, refiriéndose a POLITICO en el memorando. Pero según dos asesores republicanos cercanos a la red, a quienes se les otorgó el anonimato para hablar sobre política interna, si Pence será el candidato de Koch sigue siendo una pregunta abierta.

Los esfuerzos de los donantes de Pence para asegurar el apoyo de Koch Network subrayan tanto el grado en que las primarias en la sombra del ciclo 2024 están furiosas como los obstáculos que enfrenta el exvicepresidente mientras se prepara para saltar a un campo potencialmente abarrotado. Pocos candidatos republicanos potenciales para 2024 pueden presumir de vínculos más estrechos con la red de Koch que Pence, lo que podría hacer que la incapacidad de asegurar su apoyo sea un revés para él y otros candidatos que han mantenido vínculos estrechos.

“Si el vicepresidente decide postularse, agradecería el respaldo de organizaciones como Koch Network, que están ideológicamente alineadas con él en temas como impuestos, libertad de expresión y libertades personales”, dijo un asesor de Pence.

Pero Pence ya no es uno de los modelos a seguir más visibles del movimiento conservador. En cambio, se encuentra en un campo repleto de filósofos de ideas afines. Y mientras Koch Network sopesa qué candidato que no sea Trump respaldará y otorgará sus recursos, tiene una serie de opciones potenciales.

Si bien Pence cuenta con el apoyo de algunas de las facciones de Koch, otras dentro de la red favorecen a candidatos que van desde la exgobernadora de Carolina del Sur Nikki Haley en Wichita hasta Mike Pompeo de Kan. -y-gas conglomerado tiene su sede y ha recibido su apoyo durante sus campañas en el Congreso. También se dice que el gobernador de Florida, Ron DeSantis, disfruta de una fuente de buena voluntad entre los donantes alineados con Koch.

«No sé si [the decision to endorse] ayuda totalmente [Pence]”, un consultor republicano nacional familiarizado con la red Koch, declinó el anonimato para hablar sobre su conocimiento de las deliberaciones políticas. “No creo que ayude a una persona. Creo que será muy difícil que gane Pence. Creo que ayuda a todos los que no son Trump. Esta persona agregó: “No olviden que hay un tipo llamado Mike Pompeo que es muy cercano a los Koch y es de Wichita. No hay perro guía en este momento.

Los esfuerzos de los donantes de Pence para asegurar el apoyo de Koch Network subrayan el grado en que las primarias sombra del ciclo 2024 están en marcha y los obstáculos que enfrenta el exvicepresidente mientras se prepara para saltar a un campo potencialmente abarrotado.

Durante más de una década, Pence ha cultivado una relación profunda con la red de libre mercado con sede en Kansas que dura más que casi cualquier otro candidato republicano potencial. Entre los posibles contendientes, Pence es el el unico que hablo en el mitin del Tea Party respaldado por Koch en el National Mall el 12 de septiembre de 2009, una escena que relata en sus memorias políticas Así que ayúdame Dios.

Como gobernador de Indiana, Pence impulsó el tipo de recortes de impuestos favorecidos por la cadena. Continuó contratando personal relacionado con el mundo de Koch, incluido su principal asesor Marc Short, quien dejó el grupo Freedom Partners de Koch, del cual era presidente, para trabajar en la Marcos Rubiño campaña presidencial. Short aún mantiene estrechos vínculos con la red.

En su candidatura a gobernador de 2012, Pence recibió $200,000 en subvenciones del multimillonario David Koch y otros $5,000 de Koch Industries. Como vicepresidente, Pence se reunió con los donantes de Koch en Manhattan en 2018 antes del ciclo de mitad de período de ese año para ayudarlos a planificar la estrategia.

Durante el ciclo de 2016, antes de que Pence se opusiera a una candidatura presidencial ese año a favor de defender su puesto de gobernador, la red Koch había casi lo unge como su candidato preferido. El año pasado, Pence asistió a un evento de Americans for Prosperity donde llevó los precios de la gasolina a $2.38 en una gasolinera en Hobart, Indiana.

Pence ha estado recorriendo el país en la gira de su libro durante las últimas semanas, incluida una parada a principios de esta semana en Houston, Texas, antes de una posible campaña presidencial, una que, si sucede, es probable que todavía esté a «meses» de distancia. según un consejero. También está involucrado en un escándalo de documentos clasificados y fue citado por un gran jurado en relación con la investigación del fiscal especial Jack Smith sobre la campaña del expresidente Donald Trump para anular las elecciones de 2020.

Pero existe la sensación dentro de los círculos republicanos de que existen vías para que un oponente de Trump asegure la nominación presidencial del partido. Y eso se debe en parte a que algunas de las principales redes de donantes y grupos de defensa, como los Koch, han expresado interés en dar el paso como el presidente número 45.

“Priorizarán al candidato que valore el libre mercado, la libertad de expresión y el libre comercio”, dijo Ken Spain, socio de Narrative Strategies que dirigió las comunicaciones corporativas en Koch Industries. “La red Koch generalmente ha apoyado a candidatos que reflejan su visión del mundo. Trump fue la antítesis de todo eso».

España señaló a Pence y al senador de Carolina del Sur. tim scott como posibles ganadores de las primarias de Koch. En los últimos años, Charles Koch ha expresado interés en justicia penal y reforma policial, un movimiento que algunos republicanos creen que podría señalarles a Scott, quien está haciendo llamadas sobre una posible campaña presidencial y liderando la carga del Senado del Partido Republicano sobre medidas de reforma policial. Scott ha organizado varios eventos con actividades relacionadas con Koch, pero una persona cercana a él dijo que no estaba al tanto de ningún compromiso reciente entre Americans for Prosperity y el senador con respecto a una candidatura para 2024.

«Pence y Scott han despejado el nivel de la red en el pasado», dijo España. “Se alinean desde el punto de vista del libre mercado y la libertad de expresión. La pregunta es dónde está la red hoy y podrían quedarse atrás. [Ron] ¿La marca de conservadurismo de DeSantis?

Ganar la nominación de la red de Koch sería una bendición para cualquier candidato: un portavoz dijo que el imprimatur de la red incluiría una gran infraestructura central, llamadas a puertas altamente específicas, llamadas telefónicas, correo y anuncios generados por su alardeado operación de datos i360. La red gastó casi $500 millones apoyando a candidatos y causas del libre mercado durante 2020 y casi $80 millones a mediados de 2022. Sin mencionar las operaciones físicas en 36 estados…

Las primarias emergentes de Koch y la posición incierta de Pence a pesar de años de lealtad y alineación ideológica indican las prioridades cambiantes de la red y una realpolitik deseo de apoyar a un candidato que podría ganar las primarias republicanas. Como Emily Seidel, CEO de Americans for Prosperity Action escrito en una notael grupo está “listo para apoyar a un candidato en las primarias presidenciales republicanas que pueda hacer avanzar a nuestro país y que pueda ganar.”

Natalie Allison contribuyó a este informe