Momentos después de la votación, la oficina de Paxton dijo que la acusación se «basó en afirmaciones totalmente falsas» y señaló informes internos que no encontraron irregularidades. Los investigadores de la Cámara dijeron que la investigación del Fiscal General sobre las acciones de Paxton incluye afirmaciones falsas y refutadas.

“Ninguna persona debe estar por encima de la ley, al menos no el principal oficial de la ley del estado de Texas”, dijo el representante David Spiller, miembro republicano del comité que investigó a Paxton, en las declaraciones de apertura. La representante Ann Johnson, demócrata, dijo a los legisladores que «el mejor policía de Texas está esperando». El representante Charlie Geren, miembro republicano del comité, dijo sin dar más detalles que Paxton había llamado a los legisladores y los había amenazado con «consecuencias» políticas. Cuando se introdujeron los artículos de juicio político, algunos legisladores negaron con la cabeza.

Paxton ha sido investigado por el FBI durante años por acusaciones de que usó su oficina para ayudar a un donante y fue acusado por separado de cargos de fraude de valores en 2015, aunque aún no ha sido juzgado. Hasta esta semana, sus compañeros republicanos se habían mantenido en silencio sobre las acusaciones.

Los legisladores aliados con Paxton intentaron desacreditar la investigación al señalar que los investigadores contratados, no los panelistas, entrevistaron a los testigos. También dijeron que muchos de los investigadores habían votado en las primarias demócratas, contaminando el juicio político, y que tenían muy poco tiempo para examinar la evidencia.

«Siento que estas podrían ser armas políticas», dijo el representante Tony Tinderholt, uno de los miembros más conservadores de la Cámara. El representante republicano John Smithee comparó el proceso con «una turba de sábado para un linchamiento por la tarde».

Paxton queda automáticamente suspendido de su cargo en espera de un juicio en el Senado, y depende del gobernador republicano Greg Abbott nombrar un reemplazo interino. La destitución permanente requeriría un voto de dos tercios en el Senado, del cual es miembro la esposa de Paxton, Angela.

Los principales republicanos de Texas han estado particularmente callados sobre Paxton esta semana. Pero tanto Trump como el senador estadounidense Ted Cruz salieron en su defensa el sábado. El senador calificó el juicio político como «una farsa» y dijo que los problemas legales del fiscal general deberían dejarse en manos de los tribunales.

«Liberen a Ken Paxton», escribió Trump en su plataforma de redes sociales Truth Social, advirtiendo que si los republicanos de la Cámara continúan con el juicio, «lucharé contra ustedes».

Abbott, quien elogió a Paxton al prestarle juramento para un tercer mandato en enero, permaneció en silencio. El gobernador habló en un servicio del Día de los Caídos en la cámara de la Cámara unas tres horas antes de que comenzaran los procedimientos de juicio político. El presidente republicano de la Cámara de Representantes, Dade Phelan, también asistió, pero los dos parecieron intercambiar algunas palabras y Abbott se fue sin comentar a los periodistas.

En cierto sentido, el peligro político de Paxton llegó a una velocidad vertiginosa: la investigación del comité de la Cámara salió a la luz el martes y los legisladores emitieron 20 artículos de juicio político el jueves.

Pero para los detractores de Paxton, la reprimenda se había retrasado años.

En 2014 admitió haber violado la ley de valores de Texas y un año después fue acusado de cargos de fraude de valores en su ciudad natal cerca de Dallas, acusado de defraudar a los inversionistas en una empresa emergente de tecnología. Se declaró inocente de dos cargos de delitos menores que conllevan una sentencia potencial de cinco a 99 años.

Abrió un fondo de defensa legal y aceptó $100,000 de un ejecutivo cuya empresa estaba siendo investigada por la oficina de Paxton por fraude al Medicaid. Un jubilado de Arizona donó $50,000 adicionales cuyo hijo Paxton fue contratado más tarde para un puesto de alto rango, pero fue despedido poco después después de mostrar materiales de abuso sexual infantil en una reunión. En 2020, Paxton intervino en una comunidad montañosa de Colorado donde un donante de Texas y compañero de clase de la universidad se enfrentaba a la expulsión de su casa junto al lago a instancias del coronavirus.

Pero lo que finalmente provocó la campaña de juicio político fue la relación de Paxton con el desarrollador de bienes raíces con sede en Austin, Nate Paul.

En 2020, ocho asesores principales le dijeron al FBI que les preocupaba que Paxton estuviera abusando de su oficina para ayudar a Paul debido a las afirmaciones sin fundamento del desarrollador de que se estaba tramando una elaborada conspiración para robar $ 200 millones de sus propiedades. El FBI registró la casa de Paul en 2019, pero no ha sido acusado y niega haber actuado mal. Paxton también le dijo al personal que estaba teniendo una aventura con una mujer que, más tarde se supo, trabajaba para Paul.

El juicio político acusa a Paxton de intentar interferir en las demandas por impedimento legal y emitir opiniones legales en beneficio de Paul. Sus acusaciones de soborno alegan que Paul contrató a la mujer con la que Paxton estaba teniendo una aventura a cambio de asistencia legal y que pagó costosas renovaciones en la casa del fiscal general.

Un abogado principal de la oficina de Paxton, Chris Hilton, dijo el viernes que el fiscal general pagó todas las reparaciones y renovaciones.

Otras acusaciones, incluida la mentira a los investigadores, se remontan al cargo de fraude de valores aún pendiente de Paxton.

Cuatro de los ayudantes que denunciaron a Paxton ante el FBI demandaron posteriormente en virtud de la ley de denunciantes de Texas, y en febrero accedió a resolver el caso por $3,3 millones. El comité de la Cámara dijo que Paxton buscaba la aprobación legislativa para el pago que provocó su investigación.

“Si no fuera por la solicitud de Paxton de un acuerdo financiado por los contribuyentes por su conducta ilícita, Paxton no enfrentaría un juicio político”, dijo el panel.