Pero para el obstinado equipo que elige votos para Harmeet Dhillon, el miembro del comité nacional de California que se enfrenta a McDaniel, el entorno agradable es una razón más para seguir defendiendo su causa. Desfilando por el hotel con sus sustitutos de alto perfil, la excandidata a gobernador de Arizona Kari Lake y el artista country John Rich, el campamento de Dhillon los organizó con miembros que pensaban que aún podrían estar convencidos de que la NCR necesita un cambio.

Como dijo un agente republicano presente en la reunión, los miembros del RNC «históricamente se han apuñalado por la espalda» mediante votación secreta, citando carreras anteriores para puestos de liderazgo de nivel inferior en los que los candidatos descubrieron por las malas que carecían de los votos prometidos. .

Oscar Brock, miembro del comité nacional de Tennessee y miembro del equipo de látigo de Dhillon, trabajó con colegas del comité en el lobby del resort el miércoles por la noche, manteniendo una lista mental de miembros potencialmente indecisos con quienes hablar. Según su recuento, hasta 30 miembros permanecen indecisos en una contienda en la que el ganador necesitará una mayoría, al menos 85 de 168.

Caroline Wren, una estratega republicana que dirige la campaña para la presidencia de Dhillon, dijo el miércoles por la noche que Dhillon «necesita influir en al menos otras 12 personas», pero señaló que tenía más de un día para hacerlo y que acababa de realizar una reunión «increíblemente conmovedora». discurso sobre sus antecedentes de inmigración a los miembros en un foro de candidatos a puertas cerradas esa noche.

Roger Villere, el miembro del comité nacional de Luisiana, le dijo a POLITICO que habló el miércoles con tres miembros cuyos votos cambiaron a Dhillon, pero no especificó quién.

«Creo que Ronna todavía está por delante, pero Harmeet todavía está luchando», dijo Brock con una sonrisa. “Están los santos, los pecadores y los salvables”.

Pero a pesar de que los aliados de Dhillon dicen que un puñado de miembros vacilantes se han puesto de su lado desde que llegaron al lujoso resort, no ha habido signos evidentes de un movimiento masivo hacia el abogado con sede en San Francisco, el tipo de impulso que necesita después de enumerar solo a 30 miembros. patrocinios, en comparación con los más de 100 de McDaniel.

El miércoles, el equipo de McDaniel anunció que otros dos miembros lo respaldaban públicamente, los presidentes de los partidos estatales de Wisconsin y Vermont, que no habían participado previamente en la carrera. Ocurrió horas después de que el equipo de Dhillon apareciera durante una hora feliz vespertina en el vestíbulo del hotel.

Junto a las ventanas con vista al Océano Pacífico, Dhillon y una docena de simpatizantes saludaron a los miembros reunidos en el bar del hotel el martes por la noche antes de que comenzaran oficialmente las actividades.

Entre los presionados estaba Paul Dame, el presidente del Partido Republicano de Vermont, quien dijo que mantuvo la mente abierta sobre la carrera durante los últimos dos meses y pospuso la votación hasta el miércoles por la mañana.

Dame emitió una declaración en apoyo de McDaniel, criticando las agresivas tácticas de campaña de Dhillon que menosprecian al partido y a sus funcionarios actuales en el proceso. En una entrevista, Dame dijo que llegó a la conclusión después de demasiados tuits de Dhillon contra el establecimiento de NCR, una táctica que ella y sus aliados han defendido como una parte necesaria de la campaña contra el titular.

«Ha construido su campaña en torno a la idea de que ‘la RNC es corrupta y seguirá siendo corrupta a menos que me arregles'», dijo Dame. «Y creo que eso nos pone en una situación realmente difícil, y ha creado una división innecesaria».

Aunque Dame originalmente planeó guardar silencio sobre su voto, decidió escribir una larga declaración explicando su decisión.. Dame dijo que sabe que necesitará hablar sobre su voto y confianza en las habilidades de McDaniel con activistas de base en su estado que se han sentido entusiasmados con la oferta de Dhillon y que creen que Dhillon está en camino de expulsar a McDaniel esta semana.

“Realmente sentí que tenía que haber una voz que defendiera a Ronna, para preparar a las personas que, de lo contrario, podrían enojarse el viernes si se trata de un shock repentino”, dijo Dame.

Durante su discurso en el foro de miembros el miércoles por la noche, Dhillon abordó directamente las críticas de que menospreció a sus compañeros republicanos y usó una retórica divisiva. Respondió a un correo electrónico enviado a todos los miembros esta semana por el defensor de McDaniel, Jeff Kaufmann, presidente del Partido Republicano de Iowa, que destacaba ejemplos de los comentarios públicos de Dhillon sobre los miembros del RNC que tienen «desprecio por la base» y miembros que trabajan «muy poco» entre las reuniones del NCR.

«Cuando miro lo que parece haber dicho, parece que soy una persona horrible», dijo Dhillon, según una persona en la sala. «Desde el fondo de mi corazón, al igual que no nos gusta que los medios nacionales liberales tergiversen lo que decimos, seamos honestos el uno con el otro también, y entendemos que… si escribes solo la mitad de la respuesta, podrías tener una visión distorsionada de lo que siento”.

El único «debate» público en la carrera presidencial se llevó a cabo el miércoles por la tarde y contó con solo uno de los tres candidatos: el director ejecutivo de My Pillow, Mike Lindell, otro retador que solo tiene un patrocinador declarado públicamente. Dhillon ha enviado a una sustituta, la estratega política y recaudadora de fondos Caroline Wren, quien asesora su campaña para presidente. Wren dijo que Dhillon no pudo asistir al debate debido a las reuniones del comité a las que tenía que asistir esa tarde.

Una etiqueta con el nombre de McDaniel permaneció frente a un asiento vacío cuando Lindell y Wren se unieron para criticar su desempeño como presidente del partido. McDaniel dijo anteriormente que no participaría en debates deshonestos, explicando que ya estaba participando en el foro de candidatos exclusivo para miembros del RNC que se llevará a cabo el miércoles por la noche en el Waldorf.

El foro público transmitido en vivo, presentado por el locutor de radio conservador John Fredericks, un detractor de McDaniel, se llevó a cabo en un hotel económico a 2 1/2 millas por la carretera del complejo RNC. Los activistas de base llenaron la pequeña sala de reuniones alquilada, donde el miembro del Comité Nacional de Virginia, Rich Anderson, quien dice que no ha decidido cómo votará, moderó el foro.

Más signos del control continuo de McDaniel sobre la RNC son evidentes durante la retirada. Los republicanos de alto perfil que respaldaron su candidatura a la reelección, incluida la exasesora de la Casa Blanca de Trump, Kellyanne Conway, y el presidente del Consejo de Investigación Familiar, Tony Perkins, fueron elegidos para el almuerzo y la cena de los miembros el jueves.

Y mientras el equipo de Dhillon repartía bolsas con los carteles de su campaña y continuaba solicitando el apoyo de los miembros, el equipo de campaña de McDaniel adoptó un enfoque más sutil para reunirse, aunque tenían sustitutos disponibles para el apoyo, como Reince Priebus, ex presidente de la RNC y Trump White. el Jefe de Gabinete de la Cámara, así como el ex Congresista de Georgia Vernon Jones.

Tanto Dhillon como McDaniel realizarán recepciones informativas nocturnas para los miembros antes de la votación del viernes.

«Nos estamos acercando mucho, mucho», dijo Wren. «Pero no voy a mentir: todavía es una batalla cuesta arriba».

Rachael Bade contribuyó a este informe.