La contienda refleja la notable encrucijada en la que se encuentra ahora el partido: uno de los dos principales candidatos para liderarlo invita cómodamente a sus filas a críticos declarados de Trump.

También destaca la lucha loca que está teniendo lugar entre los dos candidatos para reforzar el apoyo antes de que los miembros del comité se reúnan en California la próxima semana. La contienda convirtió a algunos miembros del comité en extraños compañeros de cama, hizo públicas las disputas privadas del RNC e incluso dividió a un par de donantes republicanos multimillonarios, Richard y Elizabeth Uihlein, que respaldan Dhillon y McDanielrespectivamente.

“Hay personas anti-Trump que están a favor de Ronna y hay personas anti-Trump que están a favor de Harmeet”, dijo Jonathan Barnett, miembro del comité de Arkansas que respalda a Dhillon, describiendo las facciones en ambos lados como “todas en el mapa”.

«Es la cosa más extraña que he visto en mi vida», dijo.

McDaniel no solo dejó el campo a Dhillon. Ella misma recientemente hizo llamados a la base pro-Donald Trump, culminando con una aparición el viernes en el programa de entrevistas «War Room» de Steve Bannon. Su equipo insistió en que tenía los votos necesarios para un cuarto mandato.

Pero Dhillon, cuyo bufete de abogados sirvió como asesor de Trump en sus tratos con el Comité del 6 de enero de la Cámara de Representantes, esperaba anular lo que su equipo cree que son los votos «suaves» de McDaniel. Para hacerlo, recientemente se comunicaron con los principales líderes republicanos que no usan el nombre de Trump, algunos de los cuales están considerando sus propias ofertas para la Casa Blanca en 2024.

Dhillon habló recientemente con la exembajadora de la ONU Nikki Haley, según una persona familiarizada con la conversación, quien dijo que Dhillon «reiteró que cree que el papel del presidente de la RNC debe permanecer neutral en cualquier primaria». Un portavoz de Haley no hizo comentarios.

El miembro del comité de Nueva Jersey, Bill Palatucci, un escéptico de Trump, elogió el apoyo de la coalición a Dhillon. Dijo que Dhillon le informó que estaba «hablando con líderes de todo el país» como parte de su campaña para presidente. “Mencionó a Newt Gingrich, Mike Pompeo y otros”, agregó. «No me sorprendería si eso incluyera a Chris Christie».

Palatucci fue anteriormente un asesor cercano de Christie, el exgobernador de Nueva Jersey y candidato presidencial republicano que se ha pronunciado en contra de Trump.

A pesar del alcance de Dhillon, ninguna de estas figuras hizo ningún respaldo en la carrera por la presidencia.

Pero algunas voces y comentaristas destacados han tomado partido. Erick Erickson, un comentarista conservador que inicialmente pidió la destitución de McDaniel, cambió de rumbo esta semana y dijo que altos funcionarios republicanos con los que habló creían que debería permanecer en su puesto. en un entrada en el blogErickson señaló que, con la excepción de la gobernadora de Dakota del Sur, Kristi Noem, los aspirantes a la presidencia de 2024 no dicen que McDaniel deba irse.

“Parece que no hay creencia, ni siquiera entre los competidores de Trump, de que Ronna McDaniel guiaría al partido en una dirección partidista del expresidente”, escribió Erickson.

El campo de McDaniel no ha comentado directamente si ha estado en contacto con los aspirantes presidenciales republicanos, aunque se comprometió a permanecer neutral en el próximo proceso a pesar de sus estrechos vínculos con Trump.

“El presidente tiene una relación cercana con el expresidente y muchos líderes del partido”, dijo Emma Vaughn, vocera de la campaña de reelección de McDaniel. «Su objetivo será reunir a todos detrás del eventual candidato para poner a un republicano en la Casa Blanca, y ella es la más adecuada para hacer eso».

Los aliados de McDaniel promocionaron su capacidad para unir facciones en competencia dentro del partido, su destreza para recaudar fondos e iniciativas que alcanzaron nuevos bloques electorales.

“Hubo momentos, particularmente durante el mandato del expresidente Trump, cuando ella era todo lo que se interponía entre un partido unificado y el caos. Y ha demostrado su capacidad para navegar en aguas turbulentas, y tenemos aguas turbulentas por delante, así que creo que es importante continuar en ese rumbo», dijo John Hammond, miembro del comité nacional de Indiana que apoya a McDaniel. «Sería una estrella polar constante».

Si bien los partidarios de Dhillon han criticado las decisiones estratégicas y de gasto de McDaniel, los aliados de McDaniel dicen que la dura retórica de Dhillon sobre su propio partido, como describir al actual liderazgo republicano en el Congreso como «anticuado», muestra que podría unir a los republicanos.

La elección del presidente del RNC, junto con la elección de otros puestos clave del comité, se realiza mediante votación secreta. Y a pesar de las burlas públicas, no está claro exactamente cuántos votos obtuvieron Dhillon o McDaniel. Se requiere una mayoría de los 168 miembros para ganar, y los partidarios de McDaniel dicen que está a salvo a la cabeza.

El equipo de McDaniel dice que cuenta con el apoyo de más de 100 miembros del RNC, de acuerdo con una carta de aprobación publicada en diciembre antes de que Dhillon participara en la carrera. Sin embargo, los aliados de Dhillon dicen que tiene compromisos de alrededor de 60 miembros. un sitio oficial cuenta con 29 respaldos de miembros para su campaña.

Palatucci confirmó a POLITICO el viernes que apoya a Dhillon en la carrera, luego de semanas de criticar a McDaniel. Reconoció que hay un pequeño número de miembros que se han enfadado en privado con Trump y expresó su preocupación por la alianza de McDaniel con el expresidente.

“No es un contingente grande, pero está ahí”, dijo Palatucci sobre los miembros de la RNC que, a puerta cerrada, dicen que quieren que el partido se distancie de Trump.

Palatucci cree que otros argumentos contra McDaniel son más convincentes para la mayoría de los miembros del RNC, incluida la «falta de transparencia» en la forma en que ha operado el RNC en los últimos años.

Insistiendo en que McDaniel «le debe toda su carrera» a Trump por elegirla para la presidencia de la RNC, Barnett reconoció que ese hecho en particular no parece estar impulsando la mayoría de los sentimientos anti-McDaniel. Más bien, los detractores del presidente han señalado con mayor frecuencia sus decisiones financieras y estratégicas en el comité, en lugar de su alineación con Trump.

“Él es quien lo puso ahí. Uno pensaría que el argumento habría tenido peso de una forma u otra”, dijo Barnett.

Pero a pesar de los escépticos, McDaniel siguió manteniendo el apoyo de todos los rincones del partido mientras se esforzaba por atraer a la clase activista del Partido Republicano. Tendrá que seguir navegando entre esas facciones la próxima semana en la reunión de invierno de la NCR en Dana Point, California, donde se llevará a cabo la votación.

“Creo que Ronna cuenta con un amplio apoyo y una de las razones es que ha podido moverse entre todas las diferentes facciones del Partido Republicano y ha podido hacerlo durante más de 6 años. Si cree que los últimos 6 años han sido duros e inestables, espere y vea lo que se avecina», dijo Hammond.