• Los dos minerales recién descubiertos han sido bautizados como elaliita y elkinstononita

Un equipo de investigadores ha descubierto al menos dos nuevos minerales nunca antes vistos en la Tierra un meteorito de 15 toneladas hallado en Somalia, el noveno más grande jamás encontrado.

«Siempre que se encuentra un nuevo mineral, significa que las condiciones geológicas reales, la química de la roca, eran diferentes a las que se habían encontrado antes», dijo Chris Herd, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas, en un comunicado. y curadora de la Colección de Meteoritos de la Universidad de Alberta. «Eso es lo que hace este mar emocionante: En este meteorito en particular hay dos minerales oficialmente descritos que son nuevos para la ciencia».

Los dos minerales encontrados provienen de un solo tropo de 70 gramos que fue enviado a esta universidad para su clasificación, y ya parece tener un tercer mineral potencial bajo estudio. Si los investigadores obtienen más fotografías del enorme meteorito, existe la posibilidad de que conozcan a más personas, dijo Herd.

Los dos minerales recién descubiertos han sido bautizados como elaliita y elkinstononita. El primero recibió el nombre de su propio meteorito, apodado «El Ali» porque se encontró cerca del la ciudad de El Alí, en la región de Hiiraan en Somalia. Manada bautizó el segundo mineral con el nombre de Lindy Elkins-Tanton, vicepresidenta de la Iniciativa Interplanetaria de ASU, profesor de la Escuela de Exploracion de la Tierra e dell’Espacio de l’Universidad Estatal de Arizona e investigador principal de la próxima misión Psyche de la NASA.

Lindy ha trabajado mucho en cómo forman los núcleos de los planetas, como si formaran estos núcleos de hierro y níquel, y los análogos más cerca que tenemos son los meteoritos de hierro. Así que seguí escuchando un mineral que lleva su nombre y reconociendo sus contribuciones a la ciencia», explica Herd.

En colaboración con investigadores de la UCLA y el Instituto Tecnológico de California, Herd clasificó el meteorito El Ali como un meteorito «hierro, complejo IAB», uno de los más de 350 en esta categoría concreta.

Mientras Herd analizaba el meteorito para clasificarlo, hubo algo que le llamó la atención. Volvió a la experiencia de Andrew Locock, director del Laboratorio de Microsonda Electrónica de la Universidad de Arizona, quien participó en otras descripciones de nuevos minerales, como la de Heamanita (Ce).

«El primer día que hizo algunos análisis, dijo: «Tienes al menos dos nuevos minerales ahí», dice Herd. «Eso fue fenomenal. La mayoría de las veces se necesita mucho más trabajo que eso para decir que hay un nuevo mineral».

La rápida identificación de Locock fue posible porque los dos minerales se crearon sintéticamente con precedentes, porque pueden igualar la composición de los minerales naturales cortados con sus contrapartes hechas por el hombre.

Los investigadores continúan examinando los minerales para determinar qué pueden decidir sobre la condición del meteorito cuando se forme.

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Si bien el futuro del meteorito sigue siendo incierto, Herd dice que los investigadores han recibido informes de que parece haber volado a China en busca de un comprador potencial. Queda por ver si habrá muestras adicionales disponibles para finos científicos.

Herd describió la instalación en el Simposio de Exploración Espacial 2022 celebrado el 21 y 22 de noviembre en la Universidad de Alberta.