El director de operaciones dejó el grupo esta semana después de enfrentar una serie de ataques de un sitio web llamado FreedomWoke, que se había agitado por su despido citando su historial de cabildeo para el brazo legislativo de la Sociedad Protectora de Animales y su trabajo en nombre de Animal Wellness Action. «¿Por qué se está despertando FreedomWorks?» el sitio leyó.

La entidad detrás de esa campaña anti-Irby es Berman and Co., una firma de relaciones públicas fundada por el ejecutivo de relaciones públicas Richard Berman, cuyo trabajo por los intereses corporativos lo ha llevado a ser apodado por sus críticos como «doctor malvado.” Berman ya no está en la firma, pero Berman and Co. ha confirmado su participación.

«Los donantes y el personal de FreedomWorks merecían saber sobre el historial de Marty Irby en el apoyo a los grandes liberales del gobierno», dijo Will Coggin, portavoz de FreedomWorks y vicepresidente de derechos de los animales de Berman and Co. en otros lugares».

Es bastante raro que los departamentos de relaciones públicas se sumerjan en batallas de liderazgo específicas dentro de entidades no gubernamentales. Pero Berman and Co. tiene una larga y amarga historia de lucha contra los grupos defensores de los derechos de los animales. Una de las entidades con las que Berman and Company se ha asociado es HumaneWatch, una organización acusada de ser un grupo de fachada para intereses corporativos que ha atacado repetidamente a Humane Society. HumaneWatch es uno de los sitios web que planteó preocupaciones sobre Irby.

En una serie de mensajes, Irby dijo que dejó el cargo de director de operaciones de FreedomWorks el martes mientras estaba en Los Ángeles para el estreno en Hollywood de «Wild Beauty: Mustang Spirit of the West», un documental sobre caballos salvajes del que fue asesor especial. y miembro del reparto. Irby tiene experiencia en la política republicana, incluido el servicio como secretario de prensa del exrepresentante Ed Whitfield (R-Ky.), pero dijo que también lo impulsa el deseo de ayudar a los «equinos estadounidenses y otros animales».

Después de dejar su puesto en FreedomWorks, dijo que se concentraría en su papel como consultor senior en Animal Wellness Foundation de Los Ángeles y abriría su propia firma de cabildeo y relaciones públicas enfocándose en la aplicación de la ley agrícola.

“Tengo nuevas oportunidades como resultado de la película que se estrenó que me abrió algunas puertas a lo grande”, dijo a POLITICO antes de enviar una serie de fotos deslumbrantes de la alfombra roja del estreno de la película.

Irby acusó a FreedomWoke de hacer campaña en su contra para distraer la atención de lo que llamó «corrupción dentro de la Asociación Nacional de Ganaderos». Apoyó la legislación llamada Ley de Oportunidades para la Equidad en la Agricultura que reformaría los programas de descuento que brindan fondos para la investigación y la promoción de productos.

“Diré que soy un republicano acérrimo que apoya a Trump y ha apoyado al presidente Trump desde que anunció por primera vez su candidatura a la presidencia en las primarias de su primera carrera”, escribió en un mensaje. “Estos ataques solo vienen porque son una amenaza real para la corrupción en la agricultura industrial porque he trabajado para promulgar con éxito 12 leyes de protección animal desde 2018 y la Asociación Nacional de Ganaderos de Carne está cagada de miedo de lo que el público descubrirá si la ley NO se cumple. pasa.” (Otra entidad de Berman, el Centro para la Libertad del Consumidor sin fines de lucro, estuvo involucrado en impulsar los intereses de la industria cárnicaincluyendo una campaña contra la carne falsa)

Durante el mes pasado, FreedomWoke señaló a Irby como un extremista de los derechos de los animales que había trabajado para grupos que apoyaban a los demócratas. Su sitio web incluía una foto de Irby de pie junto a la ex vocera Nancy Pelosi y señala su elogio pasado por el senador demócrata Cory Booker de Nueva Jersey (Irby dijo que simplemente lo estaba comparando con Joe Biden).

En una entrevista, el presidente de FreedomWorks, Adam Brandon, confirmó la partida de Irby y dijo que le deseaba lo mejor al exempleado, pero transmitió más comentarios a Recursos Humanos, que no respondió a una solicitud de comentarios.

Berman and Co. se negó a proporcionar detalles sobre sus donantes, pero su historial de defensa contra las organizaciones de derechos de los animales y el uso de grupos sin fines de lucro para promover su agenda política ha generado preocupaciones en el pasado. EL Liga Humanitaria de Filadelfia demandado la empresa y otras entidades relacionadas después de que una organización sin fines de lucro afiliada a Berman pagara un anuncio en The New York Times que decía: «¿POR QUÉ LA SOCIEDAD HUMANA DE LOS ESTADOS UNIDOS AYUDA A UN GRUPO TERRORISTA A RECAUDAR DINERO?»