McDaniel dijo el miércoles que “condena de todo corazón[s] fanatismo religioso en cualquiera de sus formas.

“Somos el partido de la fe, la familia y la libertad, y estos ataques no tienen cabida en nuestro partido ni en nuestra política”, dijo McDaniel en un comunicado a POLITICO. “Como miembro de una religión minoritaria, nunca toleraría tales ataques. He prometido liderar una campaña positiva y continuaré haciéndolo».

McDaniel es miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Como presidente del RNC, McDaniel ha promocionado la formación de coaliciones con varios grupos minoritarios, tanto étnicos como religiosos.

La atención a la fe de Dhillon no solo proviene de personas que apoyan a McDaniel. En un correo electrónico enviado a un miembro del RNC el domingo, un presunto partidario del director ejecutivo de «MyPillow», Mike Lindell, quien también se postula para presidente del comité, planteó la cuestión de la religión de Dhillon. La copia del correo electrónico, proporcionada a POLITICO con el nombre del remitente redactado, instó al destinatario a apoyar a Lindell, un «conservador cristiano ardiente».

“Ella es una sikh india por nacimiento y herencia, no de una cosmovisión judeocristiana”, escribió Dhillon en el correo electrónico. “Ninguna de estas posiciones centrales se alinea con la plataforma, los ejes o el conservadurismo del Partido Republicano en general”.

Alcanzado para hacer comentarios, Lindell le dijo a POLITICO que lo «presionara».

En una declaración a POLITICO, Dhillon calificó como «doloroso saber que un puñado de miembros de la NCR, en una reñida carrera por la presidencia de la NCR, han optado por cuestionar mi aptitud para liderar la NCR usando mi devota fe sij como arma en mi contra. «

“[T]su intolerancia no forma parte de las decisiones de la mayoría de los miembros de la RNC, y no me impedirá hacer lo correcto para nuestro país y nuestro partido que amamos y estamos comprometidos a servir», agregó Dhillon.

El susurro de la campaña agrega otra capa de tensión a una carrera cada vez más amarga en el RNC entre McDaniel, el presidente elegido por Trump en 2017, y Dhillon, cuya firma representa al expresidente en juicios relacionados con las elecciones de 2020. McDaniel está compitiendo por un cuarto mandato y está rechazando las acusaciones de que el partido ha tropezado bajo su liderazgo. Aunque sigue siendo la favorita para ganar, ha visto notables deserciones entre los republicanos en los estados del sur.

En Arkansas, el fin de semana pasado, el comité ejecutivo estatal aprobó una resolución que respalda la candidatura de Dhillon, dijeron dos personas familiarizadas con la votación, pero hasta ahora los funcionarios del partido estatal han retrasado la publicación del documento o los detalles de la votación. El comité central del Partido Republicano de Luisiana aprobó una resolución el sábado instando a sus tres miembros votantes a «hacer frente a la profunda y extrema insatisfacción de las ‘bases’ con el RNC y el presidente McDaniel» y votar para reemplazarla.

También se espera un próximo voto de censura en Florida, luego de votos similares contra McDaniel. Arizona Y Texas. Y los miembros del comité ejecutivo del Partido Republicano de Tennessee votaron el mes pasado para expresar abrumadoramente su oposición al liderazgo continuo de McDaniel, según un funcionario estatal del partido.

El sábado, los líderes del Partido Republicano de Alabama votaron para emitir un comunicado diciendo que «no pueden respaldar ni respaldar a Ronna McDaniel para la presidencia de la RNC». La moción de censura, aunque no unánime, fue un éxito a pesar del reciente rumor en los círculos políticos conservadores sobre la fe sij de Dhillon.

Chris Horn, un comentarista republicano en el estado y presidente del Tennessee Valley Republican Club of Alabama, no está en el comité directivo pero ha apoyado abiertamente la reelección de McDaniel. Si bien reconoció que Dhillon tiene derecho a practicar su fe, defendió a los republicanos que buscan información sobre las creencias religiosas de Dhillon. Dijo que le preocupa que Dhillon elimine los programas existentes de RNC dirigidos a los votantes protestantes, católicos y judíos, lo que Dhillon no ha propuesto hacer.

«La gente no es fanática porque hace preguntas», dijo Horn. “Esta es una pregunta legítima: ¿el Partido Republicano, o incluso el Partido Demócrata, están listos para alguien de la fe sij?

“Si alguien de otra fe quiere ser el líder de nuestro partido, serás el líder de decenas de millones de cristianos. Y no hubo discusión sobre eso”, agregó Horn. «Ese es solo el quid de la cuestión».

Un miembro de la RNC del Medio Oeste que apoya a Dhillon, a quien se le otorgó el anonimato para minimizar las crecientes tensiones dentro del comité, dijo en una conversación telefónica la semana pasada que otro miembro que está involucrado en NCR Faith Outreach informó que estaba «preocupado por el futuro de algunos de el compromiso de fe de la RNC debido a la fe sij de Harmeet.

El miembro del Medio Oeste, que encontró el comentario «increíblemente perturbador», dijo que la llamada telefónica originalmente no estaba relacionada con la carrera presidencial y no era parte de un esfuerzo por ganar votos, pero que el otro miembro finalmente elevó la fe de Dhillon sin que se lo pidieran.

Dhillon no rehuyó su religión. Hizo una aparición de alto perfil en la convención republicana en 2016 durante la cual dijo una oración sikh, y se posicionó como la vanguardia de un Partido Republicano más inclusivo. Destacado abogado de San Francisco, también destacó su trabajo en casos de libertad religiosa que benefician a los cristianos conservadores, como desafiar con éxito las reglas pandémicas de California que prohíben las reuniones en iglesias.

Sus simpatizantes denunciaron lo que llamaron ataques a una mujer cuya familia inmigrante sij buscó una vida mejor en Estados Unidos después de abandonar la India.

«Lo último que quiero es que alguien sea atacado por su fe», dijo Solomon Yue, miembro del comité de la RNC de Oregón, cuya familia cristiana huyó de la China comunista en la década de 1980. «Y ahora mi mismo partido, miembro de la RNC , atacó a un estadounidense de origen asiático que se postulaba para presidente de la RNC. Esto es totalmente inaceptable en mi libro. Si alguien todavía cree en la libertad y los derechos de la Primera Enmienda, debe ponerse de pie y hablar de ello y detenerlo.

Yue es uno de los pocos partidarios de Dhillon que habla públicamente sobre el tema. Algunos miembros que estaban preocupados por los informes de que la fe de Dhillon estaba siendo examinada estaban preocupados de que el surgimiento de la campaña de susurros retrataría al Partido Republicano como intolerante.

Si bien McDaniel se jactó del apoyo de una abrumadora mayoría de los 168 miembros del RNC, publicando una carta en diciembre firmada por 107 miembros que la respaldaban, los aliados de Dhillon dicen que el apoyo de McDaniel ha disminuido.

McDaniel, Dhillon y posiblemente Lindell asistirán a dos foros de candidatos en Dana Point, California, la próxima semana antes de la elección del liderazgo, aunque los eventos están abiertos solo para miembros del RNC y sus representantes.