Por primera vez en 16 años, la delantera Alex Morgan no formará parte de la plantilla de la selección nacional femenina de fútbol de Estados Unidos para un torneo importante.

El miércoles, la entrenadora Emma Hayes dejó a Morgan fuera de la lista de 18 jugadoras que participarán en los Juegos Olímpicos de París. En su ausencia, Estados Unidos no tendrá ninguna medalla de oro previa; la última victoria del equipo fue en los Juegos de Londres 2012.

“Fue una decisión difícil, obviamente, especialmente considerando la historia de Alex y su trayectoria con este equipo”, dijo Hayes, “pero sentí que quería ir en una dirección diferente y seleccioné a otros jugadores”.

La ausencia de Morgan puede verse de varias maneras. Es el fin de una era para la selección femenina de Estados Unidos. Algunos lo verán como un movimiento tardío para equilibrar a las jugadoras más jóvenes con las veteranas. Otros argumentarán que Hayes tomó una simple decisión futbolística. Más que nada, la decisión del miércoles fue un recordatorio de que ningún lugar en la plantilla de Estados Unidos está garantizado.

“Hoy me siento decepcionada por no haber tenido la oportunidad de representar a nuestro país en el escenario olímpico”, escribió Morgan en las redes sociales tras el anuncio. “Este torneo siempre será un recuerdo especial para mí y siento un orgullo inmenso cada vez que llevo el pin”.

Hayes se negó a explicar sus razones para dejar a Morgan fuera de la plantilla. En cambio, destacó «qué increíble jugadora y persona era Alex Morgan» durante su breve paso por el campo de entrenamiento de este mes para dos amistosos contra Corea del Sur.

«Vi de primera mano no sólo sus cualidades, sino también su profesionalismo. Su currículum habla por sí solo», dijo Hayes. Al mismo tiempo, reconoció las limitaciones de la plantilla de 18 hombres, en la que sólo hay plazas para 16 jardineros.

Morgan tiene la ventaja, ya que fue la capitana de las estadounidenses en el escenario más importante de la Copa del Mundo. Su experiencia supera a la de cualquier otra jugadora del plantel en términos de apariciones y goles. ¿Qué la mantuvo fuera del equipo olímpico?

De los amistosos con Corea del Sur quedó claro que las mejores delanteras titulares eran Trinity Rodman, Sophia Smith y Mallory Swanson, pero Morgan seguía teniendo posibilidades de conseguir un lugar en el equipo. Sus actuaciones en el club pueden haber perjudicado su candidatura.

“Vengo del ámbito de clubes y lo que he aprendido es que el mejor desarrollo se produce en el ámbito de clubes”, dijo Hayes en su primera conferencia de prensa el mes pasado en la ciudad de Nueva York, dirigiéndose esencialmente a los jugadores directamente a través de los medios. “Así que vuelvan a sus clubes, jueguen, compitan, pónganse en forma y colóquense en la mejor posición posible”.

Hayes ha sido constante desde que asumió el cargo al creer que el rendimiento y la forma son importantes en su evaluación, particularmente desde el lado del club.

“Hay jugadores en el equipo que están teniendo un buen desempeño y la decisión de traerlos fue definitivamente meditada, pero creo que es un equipo equilibrado”, dijo Hayes. “Analicé todos los factores que necesitaremos durante los Juegos Olímpicos y estoy muy contento con este equipo”.

Después de unos años de participación limitada con el club (jugó solo 10 partidos de liga entre Orlando Pride y Tottenham de 2019 a 2021, incluido un descanso mientras estaba embarazada de su hija Charlie), Morgan tuvo una temporada 2022 resurgida para el recién formado San Diego Wave. Ganó la Bota de Oro al liderar la NWSL con 15 goles, 11 de ellos consecutivos. Morgan estuvo en su mejor momento, creando constantemente tiros con su pie izquierdo y encontrando mucho espacio dentro del área para convertir oportunidades peligrosas.

Morgan, que cumplirá 35 años el martes, también perdió tiempo debido a una molesta lesión en el tobillo.

Su forma no fue tan sólida al comienzo de 2023, pero su lugar en la selección de Vlatko Andonovski para la Copa del Mundo estaba asegurado. Había sido una fija en sus alineaciones durante todo el período previo al torneo, y la esperanza era que pudiera hacer un trabajo ingrato como líder, incluso si su toque goleador no estaba a la altura de su forma habitual.

Sin embargo, tras la eliminación de la selección femenina de Estados Unidos en los octavos de final de la Copa del Mundo, Morgan tuvo dificultades para marcar goles tanto para su club como para su selección. San Diego ha estado fuera de forma esta temporada y despidió al entrenador Casey Stoney esta semana. Sin embargo, se espera que una jugadora con el pedigrí de Morgan marque goles incluso cuando las cosas se ponen difíciles.