• Un estudio de la Universidad de Cambridge analiza la evolución de este aspecto tan característico de los rinocerontes

Los cuernos de los rinocerontes se han encogido (y mucho) en el último siglo. Los primeros retratos fotográficos de estos animales, tomados hace más de 100 años, muestran que tenían muchos cuernos más amplio de lo que podemos ver actualmente. Segun apunta el primer analisis historico sobre el la evolución de este aspecto es tan característica de los rinocerontestodos aprenden que la cosa furtiva es la responsable de este fenómeno.

El estudio, dirigido por la Universidad de Cambridge, analizó fotografía de rinoceronte tomada entre los años 1886 y 2018. También incluye ilustraciones e historias de estos animales de más de 500 años. A partir de aquí, el equipo de investigadores que ha dirigido este estudio está calculó el tamaño de los cuernos de estos animales en cada imagen y trazó la evolución de este animal en cinco especies (blanco, negro, indio, javanés y de Sumatra). El análisis de los registros históricos apunta a lo que, efectivamente, «los cuernos de rinoceronte han ido reduciendo su tamaño con el paso del tiempo«. ¿Pero por qué?

Los científicos responsables de este análisis plantean la siguiente hipotesis. Los rinocerontes son uno de los principales blancos de los cazadores furtivos. En gran parte, porque sus cuernos aumentan valores astronómicos en el mercado negro (sobre todo debido a que, en ciertas culturas, si les atribuyen falsamente capacidades medicinales y hasta milagrosas). La búsqueda de estos ‘trofeos’, según explican los expertos, podría haber provocado que Históricamente, los cazadores se dispersaron más en rinocerontes que en cuernos más anchos.. Esto ha favorecido la reproducción de los rinocerontes de pequeños cuernos y que, además de hacerlos, se ha transmitido a las generaciones futuras.

«Tener cuernos más pequeños, a la large, podría ser perjudicial para su supervivencia»

«The rhinoceros desarrollan sus cuernos por diferentes razones: como para coger la comida o para defenderse de los predadores, por lo que creemos que tienen cuernos más pequeños, a la fara, podría ser perjudicial para su supervivencia«, destaca Oscar Wilson, autor de este análisis y profesor de la Universidad de Helsinki, Finlandia.

percepción histórica

El estudio también investiga la percepción de estos animales a lo largo de la historia. Los primeros retratos de rinocerontes, por ejemplo, probaban son humanos gigantescos, divertidos y perseguidores. En esta audiencia, los expertos sugieren que esta visión fue la que, al menos en un principio, contribuyó a justificar la caza de estos animales salvajes. A principios de siglo, cuando pasó la casa de estos animales, se normalizó tanto que hasta el presidente Theodore Roosevelt se sentó triunfante con un rinoceronte negro que se sentó.

noticias de relación

A partir de 1950, los retratos de estos animales muestra un cambio de tendencia. Las fotografías de los rinocerontes no debían presumir un trofeo de la caza hasta que, por el contrario, fueron capturadas promotor de su conservación. En esta audiencia, los expertos sugieren que este intercambio coincide con el colapso de los imperios europeos. Decir, precisamente, con el momento en que los países africanos logren su independencia y, a su vez, los tesoreros europeos se comprometan a tener más restricciones para que atesoren en África.

«Hemos visto que podemos usar las imágenes de los últimos siglos para visualizar cómo han cambiado las actitudes humanas en la vida silvestre«, destaca Ed Turner, uno de los investigadores que realizó este análisis y profesor del departamento de zoología de Cambridge. «En las últimas décadas hemos observado más interesados ​​en la conservación de los rinocerontes. Esto se puede ver en las imágenes actuales, donde bien si ves animales en santuarios o bien si cuenta su situación en la naturaleza», agregó Wilson.