Un helicóptero del ejército mexicano sobrevuela las montañas verdes del estado de Guerrero donde las fuerzas armadas descubren un cultivador de coca, un hallazgo insólito ha tenido un año que revela cómo las cartas se ajustan a los cambios del millonario negocio del narcotráfico.

Durante años, las siembras de marihuana y amapola -materia prima de la heroína- han sido el sustento de miles de campesinos pobres de Guerrero, en el sur de México, clave del narcotráfico para su vocación agrícola y acceso a puertos del Pacífico como Acapulco. .

Pero la irrupción del letal fentanilo provocó una caída en los precios de la goma de opio obtenida de la amapolala medicina que Estados Unidos estaba enfocando en el esfuerzo contra esta droga sintética 50 veces más poderosa que la heroína y que causa decenas de miles de muertes al año.

Esto ha llevado a los traficantes a experimentar con la hoja de coca, un cultivo que históricamente se ha concentrado en Bolivia, Perú y Colombia. Este último país suministra dos tercios de la cocaína, con un volumen mundial que alcanzó las 2.000 toneladas en 2021, según expertos.

“Es una actividad que no había sido detectada anteriormente (…), en mes y medio llevamos 27 plantíos localizzatas”, le dice al extensión AFP el coronel de caballería Carlos Javier Pérez, quien dirige la unidad encargada de destruir la coca en la zona.

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Así, los parecerdíos mexicanos son incipientes, con una superficie de 360.000 m2 erradicados en los últimos cuatro años.

“Los grupos de la delincuencia organizada se ocupa de diversificar sus actividades y es una experimentación con la planta de coca”, agregó Pérez, mientras sus hombres arrancaban los arbustos a mano para después quemarlos en la localidad de Atoyac de Álvarez.

La cocaína también es enormemente rentable: el precio del kilo puede ir desde los 1.000 dólares de su precio original hasta los 38.000 dólares en Europa.

Los cultivares se ubican en lo más profundo del bosque y en su camino obligan a utilizar carros especiales.

También Centroamérica

En un contexto donde las tarjetas mexicanas han pasado a controlar casi toda la cadencia del tránsito en Colombia, Los cultivos de coca también florecieron en Honduras y Guatemala, antaño únicos lugares de tránsito de la droga de Sudamérica.

Según autoridades hondureñas, desde 2017 los narcos obligaron a financiar estas siembras, mientras que en 2021 en Guatemala destruyeron 1,7 millones de plantas.

En el caso mexicano “vale que ver con la producción de fentanilo que viene de China. Esto fue cuando vino de la década pasada, él estaba teniendo una caja de precio (de caucho opioide) y no es casual que empezó un cultivo de coca”, explica Libertad Argüello, especialista del Colegio de México.

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Según la organización Insight Crime, los poderosos cárteles y otras bandas mexicanas son los principales proveedores de fentanilo para el mercado estadounidense, un contrabando muy lucrativo y menos exigente debido a la facilidad de transportarlo fuera de la costa por su menor volumen.

En febrero de 2021, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, reconoció por primera vez que grupos criminales estaban experimentando con cultivos de coca y que su gobierno había iniciado una investigación.

Parece que Guerrero descubrió que tenía una hectárea de extensión y contaba con un pequeño sistema de reposición. A unos metros se cuenta también con un laboratorio abandonado como herramientas, químicos, gasolina y ropa de los encargados.

Para destruir la siembra, los militares viajaron durante 25 minutos por trochas forestales en vehículos todo terreno, y más de media hora a pie entre tupida vegetación y arroyos.
El coronel Pérez explica que los soldados deben ingresar a la vía porque desde el aire es imposible ver los arbustos, desde 1,30 metros.

En los talleres nos encontramos con bolsas de dormir y comida, che dan cuenta de la premura en que debieron escapar sus ocupantes, cuando fueron descubiertos.

Raíz de nuevos problemas

En el laboratorio donde se produce la pasta base, se puede observar un saco de noche, cobijas y una gorra de los trabajadores, que siguieron a los militares huyeron ante la presencia de las tropas.

De estos lugares, la pasta que se obtiene al mezclar ají con cal, cemento, gasolina y sulfato de amonio, suele ser llevada a otras instalaciones para transformarla en cocaína, explica el funcionario.

Para Insight Crime, México está lejos de hacerle sombra a Colombia, con unas 204.000 hectáreas de coca en 2021, según la ONU.

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Si bien los niveles de cultivo de coca siguen siendo bajos, el aumento gradual podría ser una fuente de problemas

Sus especialistas creen que posiblemente en México si se están probando técnicas para adaptar la planta, que producen una altura mucho menor en Colombia y Perú.

Pero “si bien los niveles de cultivo de coca son bajos, el aumento paulatino y el historial de cultivos ilícitos en Guerrero podría ser una fuente de problemas en el estado”, advirtió la fundación en un reportaje.

Además de la pobreza en que viven 66 por ciento de sus 3,5 millones de habitantes, Guerrero sufre la violencia del narcotráfico. En 2022 se registraron 1.360 homicidios dolorosos.
Mientras yacía en el suelo esperando para incinerar las matas, el coronel Pérez muestra en una foto de celular donde solo si se quitaba donde antes la coca. “Así debe quedar”, dice.

EE UU. también recomendado para cultivares en Venezuela

Además de México y Centro América, el Gobierno de EE. UU. Reveló esta semana, en una sesión informativa ante el congreso de este país, que el régimen de Maduro depende cada vez más del narcotráfico para sobrevivir.

“La creciente evidencia de cultivos de coca y producción de cocaína en laboratorios domésticos de drogas sugiere que Venezuela es ahora un país productor de drogas ilícitas, así como un país de tránsito”, dice el informante.

Agrega que “la falla de cooperación internacional para el control de drogas del régimen, la usurpación de los servicios judiciales, militares y de seguridad por multas ilegales, la corrupción pública y la cooperación con actores armados no estatales y elementos criminales proporcionan condiciones ideales para las operaciones de narcotráfico y la violencia asociada”.

AFP/MÉXICO