• Un estudio que examina la eficacia de los instrumentos científicos enviados al planeta rojo en busca de signos de vida extraterrestre

Allá busqueda de vida en Marte va a ser mas dificil de lo esperado. Según apunta una nueva investigación realizada sobre un antiguo lecho de río en el Desierto de Atacama (Chile), los actuales herramientas de detección de vida enviados al planeta rojo pueden no ser lo suficientemente sensibles encontrar signos de vida en el polvoriento suelo marchiano. O dicho de otra manera, la generación actual de misiones científicas lo tiene dificil, por no decir imposiblepar encontrar restos de vida pasada o presente en Marte.

El estudio, comisariado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB-CSIC), se basa en una serie de análisis realizados en el desierto chileno de Atacama sí, esta región, según los expertos, hay ciertas similitudes con el planeta rojo. Sobre todo en la zona conocida como ‘piedra roja’: un antiguo delta de un río que formó 100 millones de años de condiciones áridas bajas en el Jurásico y que, al menos arriba del mapa, es «geológicamente similar» al terreno que está explorando el robot Perseverance en Marte.

Una vez trazado este paralelismo, los investigadores desplegaron en el desierto chileno una serie de réplicas de los instrumentos enviados a Marte para ver que se encontraron. Los mecánicos identificados con éxito una variedad de sedimentos intercalados de arenas y arcillas pertenecientes a un lecho fluvial entre las que se desprenden, entre otras, las presencia de hematites: un óxido de hierro que es el que le da a Marte su característico color rojo.

Los expertos, conscientes de que existe una gran variedad de microorganismos en el desierto chileno, están empeñados en detectar la presencia de estas biofirmas con la ayuda de instrumentos científicos de Marciana. ¿El resultado? En algunos casos no lograron detectar los indicadores de vida y en muchos otros se encuentran al borde de su entrada. Esto, según los expertos, indicaría que la generación actual de misiones a Marte no sería capaz de conocer los ansiosos marcadores de vida extraterrestre.

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Ahora que, siguiendo este nuevo estudio publicado allí revista ‘Naturaleza’sabemos que las misiones en marcha no cuentan con las herramientas suficientes para encontrarse con los señores de la vida en Marte, la pregunta es que hacemos seguir buscando signos de vida fuera de nuestro planeta. Expertos del Centro de Astrobiología dicen que una posible solución es seria recoger muestras del suelo Marciano e traerlas de vuelta a la Tierra para que, una vez aqui, se pueden examinar en los laboratorios terrícolas.

Las grandes agencias espaciales del mundo, como la NASA o la Agencia Espacial Europea (ESA), ya han puesto en marcha misiones que van en esta linea. En estos momentos, de hecho, el todoterreno march Perseverance ya está reconociendo una serie de muestras del área de Marciano y las esta depositando en diferentes puntos estratégicos para que una futura misión pueda reconocerlos y llevarlos a nuestro planeta. ver espera que en 2026 despegue la famosa misión ‘Mars Sample Return’cuyo objetivo será conseguir los primeros modelos de material de otro planeta.