«Nunca ha habido un Nebraska que haya tenido que postularse para elecciones estatales consecutivas… es un desafío extraordinariamente riguroso», dijo Pillen. «No creo en los marcadores de posición».

Sasse renunció este mes para convertirse en presidente de la Universidad de Florida, creando la vacante. Se había destacado por sus críticas al expresidente Donald Trump, a quien Sasse finalmente votó para condenar en su juicio político, pero el difunto senador también ha centrado gran parte de su energía en los Comités Judicial y de Inteligencia.

Ricketts dijo que «no puede pensar en temas específicos» en los que él y Sasse no están de acuerdo, y agregó que espera ser un voto conservador confiable y continuar enfocándose en nombrar jueces de derecha.

Tanto Pillen como Ricketts desestimaron las preguntas sobre tratos tras bambalinas cuando se trataba de ocupar el puesto. Ricketts fue uno de los principales partidarios de la campaña de Pillen, lo que planteó algunas preguntas en el estado sobre cómo llenar la vacante. Sasse no renunció hasta que Pillen prestó juramento, lo que permitió a Ricketts ocupar el puesto sin tener que nominarse a sí mismo.

Pillen ha declarado que los tratos detrás de escena «no son mi ADN».

«No tengo preocupaciones sobre el juicio», dijo la senadora Deb Fischer (R-Neb.), la senadora principal del estado.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, indicó el año pasado que quería que Ricketts ocupara la vacante dejada por Sasse. Dijo el jueves que Fischer y Ricketts «formarán de inmediato un doblete enormemente efectivo para Nebraska en el Senado» y elogió a Ricketts por su historial como gobernador y por ganar las contiendas para gobernador «por un margen gigantesco».

Pillen dijo que entrevistó a nueve candidatos para el puesto y que ninguno era demócrata. Nebraska es ahora un estado rojo confiable y los demócratas no han ganado una carrera por el Senado desde 2006.

Sin embargo, Pillen sugirió que no quería correr ningún riesgo nominando a un senador que podría hacer estallar el escaño en una elección primaria o general. Dijo que la experiencia política de Ricketts «fue un gran divisor» en el proceso de la entrevista; Tampoco duele que Ricketts sea personalmente rico, con la capacidad de financiarse a sí mismo en caso de que enfrente un desafío principal.

Ricketts dijo que pasaría por alto cualquier otra oportunidad que se presentara durante los próximos 10 años mientras cambiaba su enfoque a la oficina federal.

“Una de las cosas que necesitamos los republicanos para ganar las elecciones es tener una carpa grande”, dijo Ricketts. «Me comprometo a postularme en el 24 y el 26 para servir a la gente de Nebraska».

El presidente del Comité Senatorial Republicano Nacional, Steve Daines, de Montana, dijo que «espera trabajar con Pete para detener la dañina agenda de Joe Biden y mantener roja a Nebraska en 2024».