Judith Whitmer, la presidenta del partido rebelde que arrebató el control del partido a los principales demócratas, enfrenta un desafío en su campaña de reelección el próximo mes en medio de dudas de sus propios antiguos seguidores y acusaciones de que ha abandonado sus principios progresistas. E incluso figuras clave en el mundo de Bernie, incluido el propio Sanders, dicen que están descontentos y amargados por lo que sucedió.

“La senadora está bastante decepcionada con la presidencia de Judith, particularmente con su incapacidad para construir un movimiento de base fuerte en el estado”, dijo una persona familiarizada con el pensamiento de Sanders. “Muchos de nosotros nos sentimos tristes por lo que pudo haber sido. Fue una gran oportunidad para que las personas alineadas con Bernie en el estado probaran que algunas personas en el establecimiento estaban equivocadas. Y eso no sucedió.

La situación dejó fragmentada a la coalición de Sanders en Nevada justo cuando comenzaron las críticas elecciones de 2024. Y provocó debates más amplios sobre qué, exactamente, debería estar haciendo el movimiento progresista durante el ocaso de la carrera del senador. Incluso hay rumores de que puede ser simplemente una pérdida de tiempo para los progresistas hacerse con el control de la maquinaria del partido estatal.

“Simplemente ha habido una falta total de competencia o capacidad para lograr algo significativo”, dijo Peter Koltak, estratega demócrata y exasesor principal de Nevada en la campaña 2020 de Sanders, del liderazgo actual del partido estatal. «Mira, hay muchos activistas bien intencionados involucrados allí, pero no entienden los entresijos de cómo se construyen las campañas modernas».

En una entrevista, Whitmer expresó su sorpresa por la decepción de Sanders, señalando un encuentro que tuvo a principios de este año con él: «Creo que me habría dicho: ‘Oye, Judith, estoy decepcionada con lo que estás haciendo’. si esa fuera realmente una declaración verdadera.

Pero incluso para los liberales más optimistas del estado, el estado de desorden dentro del movimiento progresista en Nevada representa un cambio impactante desde 2021.

En ese entonces, exasesores de Sanders, miembros de los Socialistas Demócratas de América y otros progresistas se unieron para elegir a Whitmer después de trabajar en la victoria de Sanders en el caucus presidencial de Nevada un año antes. Sanders fue parte del esfuerzo, envió mensajes de su comité político alentando a las personas a postularse para puestos en el partido y luego recaudó dinero para el partido estatal. En ese momento, Whitmer prometió hacer que el partido estatal «responsabilice ante la gente», renovar sus esfuerzos para ganar votos y aprovechar al partido nacional para hacer de Nevada la primera primaria de la nación.

El partido estatal no tomó la victoria de Whitmer a la ligera. Poco antes de que se sellara, el personal del partido, en un aparente acto de protesta, transfirió cientos de miles de dólares de sus arcas al Comité de la Campaña Senatorial Demócrata y luego renunció a sus cargos. Una vez que Whitmer ocupó su asiento, la maquinaria de Reid pasó por alto al partido estatal y montó una campaña coordinada por un partido local en el segundo condado más grande del estado. Los funcionarios insistieron en que era necesario porque Whitmer no tenía experiencia en ganar elecciones en el campo de batalla.

“La administración anterior básicamente quemó la casa”, dijo Whitmer. “Cuando recibimos las llaves, había que reorganizar mucho. Faltaban los documentos y el dinero había sido transferido.

Los críticos de Whitmer, incluidos los del ala progresista, responden que todos los fracasos fueron en gran parte suyos. La acusaron de tener malas relaciones con los funcionarios electos, de ser una mala recaudadora de fondos, de no construir la infraestructura organizativa básica que prometió y de antagonizar a los líderes del partido.

La impresionaron con la decisión del partido estatal de respaldar a un alguacil que parecía apoyar a los estranguladores, así como a una candidata a vicegobernadora, Debra March, quien llevó al cargo a la vicegobernadora demócrata, quien fue nominada por el entonces gobernador. Steve Sisolak. También la acusaron de intentar amañar las elecciones del 4 de marzo para el presidente del partido estatal al destituir a los miembros del comité central estatal, que elige al presidente.

Nevada fue el único estado donde el gobernador titular, un demócrata, perdió en 2022. Independientemente de la derrota de Sisolak, los críticos de Whitmer señalan que Nevada no obtuvo el primer puesto en las elecciones presidenciales demócratas del nuevo calendario de nominaciones.

“Tuvieron que crear una campaña coordinada separada, lo que creo que causó mucha confusión durante unos meses. Y no estaba tan unido como podría haber estado», dijo el comisionado del condado de Clark, Tick Segerblom, un demócrata que apoya a Sanders y se postuló contra Whitmer en 2021″.[Sisolak] perdido por una minoría muy pequeña. Si hubiéramos podido lograr el registro de votantes o los esfuerzos para obtener votos antes, él podría haber ganado.

Senadores estatales demócratas, miembros de la Cámara y otros funcionarios estatales han respaldado a la oponente de Whitmer, la congresista Daniele Monroe-Moreno, quien la desafía a la presidencia estatal.

Pero no son solo los tipos de establecimientos los que tienen quejas. Kara Hall, líder en el capítulo de Las Vegas de los Socialistas Democráticos de América, dijo que Whitmer no ha mantenido vínculos con la izquierda. «Ella nunca habló una vez después de que fue elegida y habló con el capítulo», dijo Hall.

El DSA de Las Vegas, que desempeñó un papel clave para ayudar a elegir a Whitmer hace dos años, anunció este mes en un comunicado mordaz que no apoyaría su reelección.

«Esta es nuestra lección y esperamos que los socialistas de todo el mundo presten mucha atención: el Partido Demócrata es un callejón sin salida», decía. “Es una ‘fiesta’ sólo de nombre; en verdad, es simplemente una red enredada de dinero oscuro y mega-donantes, asesores cínicos y políticos perritos.

Whitmer defendió su mandato en POLITICO, alegando que fue elegida para hacer cambios y cumplir, proporcionar infraestructura del partido a las áreas rurales, recaudar dinero a través de pequeñas donaciones y celebrar sesiones de mesa redonda legislativa. También dijo que el partido estatal ejecutó un exitoso programa de correo para candidatos federales e hizo más de 1 millón de contactos directos con los votantes.

“El estado parte nunca ha invertido recursos en las comunidades rurales”, dijo. «De hecho, hemos proporcionado recursos y enviado equipos informáticos e impresoras a cada una de nuestras fiestas rurales del condado».

Whitmer también ha respondido a los críticos que dicen que está manipulando la elección del presidente, describiendo la destitución de los miembros del comité que no han asistido a las reuniones recientes como una «práctica estándar».

En cuanto al apoyo de marzo del partido estatal a la vicegobernadora, dijo que inicialmente se produjo en un momento en que el equipo de Sisolak le dijo que no harían una cita. (Una fuente de la campaña de Sisolak dijo que el gobernador nunca ha optado públicamente por no nominar a nadie). Whitmer dijo que el partido respaldó a Kevin McMahill, el candidato a sheriff, como una forma de «mantener a los extremistas fuera del cargo».

Como lo ve Whitmer, las críticas que enfrentó de sus propios hermanos progresistas no se debieron a que abandonara los principios, sino a que eligió trabajar dentro de las realidades políticas.

«Realmente no querían hacer política electoral», dijo. “Querían trabajar fuera del actual sistema electoral. Como presidente del partido estatal, no puedo hacer eso. No puedo trabajar fuera del propio sistema. Represento al Partido Demócrata. No represento a DSA.

Hall, el líder de la DSA, cuestionó la afirmación de Whitmer de que el grupo estaba en contra de la política electoral, y señaló que el capítulo local votó para hacer de la investigación electoral y el reclutamiento una prioridad. Pero dijo que ahora ve al Partido Demócrata como un callejón sin salida, no por Whitmer o incluso por la ruptura de su relación.

«Tiene más que ver con cómo reaccionó el establecimiento» a la victoria de Whitmer, dijo. “Lo hicimos bien. Tomamos asiento en [state central committee]. Hemos sido elegidos. Votamos. Los organizamos. Además, acaban de instalarse en otro lugar. Lo que creo es que siempre lo harán.

Si bien la decepción de Whitmer ha dejado el futuro del Partido Demócrata de Nevada en un estado de profunda incertidumbre, también ha planteado preguntas más amplias. Para los veteranos de la máquina Reid, estas preguntas se centran en cómo maniobrar a través del ciclo crítico de 2024 sin fracturar más al partido. Para los seguidores de Bernie, es si vale la pena hacerse cargo de los partidos estatales.

“Creo que esta es una lección aprendida que tal vez no sea el mejor uso del tiempo”, dijo un ex miembro del personal de Sanders en Nevada, quien agregó que el movimiento progresista en el estado ahora se estaba frenando. “Realmente parece que cualquier esfuerzo por elegir candidatos de izquierda o progresistas aquí ha cerrado el círculo. Teniendo en cuenta que cuando Judith asumió este papel, realmente había una base sobre la que se podría haber seguido construyendo.