Las entrevistas con personas familiarizadas con el funcionamiento interno de la Sociedad Federalista, incluidos dos miembros de la junta, pintan una imagen de una relación simbiótica en la que Leo usa su conexión con la vasta red de académicos de la sociedad para ganar credibilidad con los donantes, quienes luego contribuyen a oscuro operaciones de dinero que involucran el tipo de partidismo que la empresa evita oficialmente.

El activismo político de Leo y su uso del dinero de los donantes para aumentar su propia riqueza dieron como resultado crecientes tensiones entre él y su copresidente, el profesor de derecho de la Universidad Northwestern Steven Calabresi, y Meyer, quien se desempeñó como director ejecutivo o presidente durante más de 30 años. según tres personas familiarizadas con la empresa. Pero dijeron que los lazos de Leo con los fanáticos de la base de donantes conservadores temen que una división deje a la compañía luchando por obtener fondos, mientras que los miembros también temen que cualquier ruptura en la fachada del movimiento legal conservador solo empoderaría a los liberales que todos los partidos desdeñan.

El imperio empresarial de Leo y su posición de liderazgo en la empresa ‘se confunden fácilmente’, creando ‘un problema de relaciones públicas’, dijo el profesor Lloyd Hitoshi Mayer, experto en defensa de organizaciones sin fines de lucro de la Universidad de Notre Dame.

La sociedad debe decidir si las «actividades personales» de Leo se han vuelto lo suficientemente dañinas para su imagen como para forzarlo a salir, dijo.

«Eso puede suceder de una manera simple», con Leo accediendo a irse, «o puede suceder de una manera mala, con esa persona amenazando con llevarse a los donantes con ellos o difamándolos públicamente», dijo Mayer, quien figura como colaborador en la página web de la empresa, lo que significa que ha asistido a eventos.

La empresa sigue dependiendo en gran medida de la red de Leo. Recibió $ 5,6 millones en subvenciones en 2020 y $ 3,5 millones en 2021 de The 85 Fund, un grupo de dinero oscuro renombrado que Leo ha dicho que planea usar para financiar causas conservadoras en todo el país, según divulgaciones federales. Esto convierte a la Sociedad Federalista en el segundo mayor beneficiario del principal vehículo de dinero oscuro de Leo, además de Donors Trust, otra organización conservadora sin fines de lucro.

Calabresi y Meyer no respondieron a las solicitudes de comentarios. Como muestra de la estrecha relación profesional de la Sociedad Federalista con las empresas con fines de lucro de Leo, un portavoz de la nueva firma con fines de lucro de Leo, CRC Advisors, envió a POLITICO una declaración en nombre de Meyer. “Leonard Leo ha realizado un trabajo sobresaliente en la Sociedad Federalista durante 20 años y estamos enormemente agradecidos por su fiel servicio”, dijo Meyer en el comunicado enviado por correo electrónico.

Otros siete miembros de la junta contactados por POLITICO se negaron a comentar o no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre las actividades de Leo.

Un miembro de la junta, a quien se le otorgó el anonimato para discutir libremente un tema delicado, defendió el papel dual de Leo como activista y líder social. El miembro de la junta dijo que otros en la organización tienen una lealtad dual similar, señalando a David McIntosh, otro cofundador de la Sociedad Federalista y actual miembro de la junta que también es presidente del Club for Growth, que gasta mucho en la Cámara y el Senado a través de sus afiliados. comités de acción política. El Club también pagó por anuncios relacionados con las elecciones de la Corte Suprema de Trump..

Pero los críticos, incluidos algunos dentro de la empresa, señalan que el acuerdo dual de Leo proporciona un posible final en torno a las prohibiciones de la actividad política por parte de organizaciones educativas sin fines de lucro, con la prestigiosa sociedad de debate atrayendo donantes y Leo, que recauda los fondos a través de grupos independientes políticamente activos.

«La gran mayoría [of Federalist Society members] está en este modo de sociedad de debate, y luego tienes a esta persona [Leo] que es algo influyente en un modo diferente”, dijo un miembro veterano, a quien se le otorgó el anonimato para hablar libremente sobre un tema delicado.

Parece que Leo planea usar el dinero de Seid para crear un nuevo ecosistema de activismo conservador que está comparando con una Sociedad Federalista para instituciones culturales, desde escuelas hasta juntas directivas. Eso él y un pequeño círculo de sus amigos parece hacerse rico en el proceso está aún más en desacuerdo con muchos de los miembros en gran parte académicos de la sociedad que han pasado 40 años construyendo el pedigrí del grupo como la principal sociedad de debate de la nación, que está por encima de la refriega política.

Seid no respondió a una solicitud de comentarios.

Los roles duales de Leo han servido para atraer a un partidario clave: Trump. Como candidato presidencial en 2016, Trump ha prometido que sus candidatos sería «todo [be] elegido por la Sociedad Federalista. Sin embargo, según una persona con conocimiento directo de la situación, la lista de nominados a la Corte Suprema de la que Trump se basó para crear una mayoría conservadora fue ideada solo por Leo. Ni la alta dirección de la organización ni su junta directiva tuvieron ningún papel oficial en su creación.

Es otro ejemplo de cómo la asociación de Leo con la empresa ha ayudado a Leo a construir su marca con donantes y políticos.

«Siempre ha habido una tensión» entre la mayoría académica de la empresa y el gigante lucrativo de Leo, dijo la persona. Ahora, dice el informante de la empresa, el papel de Leo en la creación de la mayoría absoluta del tribunal ha creado desafíos no deseados para la empresa. Eso incluye problemas para alinear a los demócratas o a los oradores más moderados para que asistan a sus eventos debido a los sentimientos amargos hacia Leo, dijo la fuente.

«La Sociedad tiene una sólida reputación por albergar oradores de todos los lados del espectro ideológico», se jacta en su sitio web.

Steven Teles, profesor de ciencias políticas de la Universidad Johns Hopkins que ha escrito un libro sobre el surgimiento del movimiento legal conservador, incluida la Sociedad Federalista, está de acuerdo.

«Es posible que la tensión que siempre estuvo ahí se haya vuelto más imposible de manejar, pero siempre estuvo ahí», dijo.

En 2020, esa tensión pareció desbordarse cuando Leo dejó la nómina de la empresa como asistente de dirección, en un movimiento que parecía diseñado para separarlo de los tratos diarios de la empresa. Pero al mismo tiempo, continuó reinando como copresidente junto a Calabresi, quien es ampliamente considerado como un líder intelectual en los círculos legales conservadores.

El auge de los grupos de dinero oscuro de Leo ha coincidido con un aumento en su riqueza personal y una expansión de su lujoso estilo de vida, comenzando en 2016 cuando Trump asumió el cargo, como POLÍTICO mencionado anteriormente.

Durante este tiempo, la red de Leo también facilitó millones de dólares en pagos combinados a al menos dos colegas de la Sociedad Federalista, quienes desde entonces se unieron a él en su firma privada, CRC Advisors. Una entidad que incluye a Maria Marshall, ex directora de operaciones de la firma, como su única funcionaria recibió $775,000 durante tres años del Rule of Law Trust vinculado a Leo, mientras que Jonathan Bunch, ahora presidente de CRC Advisors, recibió $1.54 millones de la misma organización sin fines de lucro, que enumera a Leo como su oficial principal, de acuerdo con los formularios de divulgación federales.

Bunch y Marshall no respondieron a las solicitudes de comentarios, y CRC «no proporcionará más comentarios» sobre el asunto, dijo el portavoz Adam Kennedy.

Leo también parece haber usado su red. pagar entre $ 1 millón y $ 5 millones a la asesora de Trump, Kellyanne Conway, por vender su negocio mientras apoyaba la lista de Leo de nominados preferidos para la corte, lo que generó preocupaciones entre los especialistas en ética y llevó a al menos una queja por un grupo de vigilancia liberal que pidió al Congreso que investigara.

El grupo de dinero oscuro que Leo usó para facilitar la transacción, BH Fund, se disolvió pocos días después de que POLITICO preguntara sobre su papel para facilitar la venta de la empresa de encuestas de Conway.

Una segunda entidad con fines de lucro relacionada con Leo también se disolvió casi al mismo tiempo. The Barton Group, registrado en la misma dirección que Leo’s BH Fund, recaudó $ 2.59 millones de la misma organización sin fines de lucro, el Rule of Law Trust, que incluye a Leo como su funcionario principal. Los archivos de la Comisión de Corporaciones del Estado de Virginia muestran que, junto con el Fondo BH, el Grupo Barton también se disolvió solo unos días después de que se publicara la historia de POLITICO en diciembre.

La Sociedad Federalista, una organización de 60.000 abogados, estudiantes de derecho y académicos, el aclaro que no cabildee, tome posiciones políticas, o patrocine o respalde a candidatos políticos.

Pero la distancia filosófica entre sus principales líderes no podría ser más evidente.

Calabresi, quien siguió siendo un académico y un líder de la Sociedad Federalista no remunerado, se ha pronunciado sobre la politización del tribunal superior y, en 2020, discutido públicamente por 18 años de justicia.

El 24 de octubre de 2022, Calabresi coautor de un escrito amicus curiae En Moore contra Harper argumentando en contra de la idea de que los legisladores estatales pueden actuar sin ningún escrutinio en la regulación de las elecciones federales. Organizaciones tradicionalmente conservadoras, como el Instituto Rutherford y el Centro Niskanen, son coautores de este informe amicus con la ACLU.

Estos informes se oponen a varios presentados en apoyo del peticionario y relacionados con los patrocinadores de Leo y la Sociedad Federalista, incluido el Proyecto de Elecciones Honestas, el Centro de Jurisprudencia del Instituto Claremont, Citizens United y el Consejo de Intercambio Legislativo Estadounidense.

En términos más generales, Leo se ha convertido en un elemento fijo que asesora a Trump sobre nombramientos judiciales que han coincidido con una pérdida de confianza en la sala del tribunal.

Mientras tanto, Calabresi ha pedido la destitución de Trump, dos veces. en un editorial julio 2020calificó de «inconstitucional» la sugerencia de Trump de retrasar las elecciones de noviembre de 2020. Calabrese volvió a pedir la destitución de Trump el 12 de enero de 2021, luego de los disturbios del 6 de enero en el Capitolio de los Estados Unidos.