Feinstein, el demócrata con más años de servicio en el Senado, se encuentra en medio de una de las fases más difíciles de su carrera política. Su larga partida previa se convirtió, para muchos de sus compañeros demócratas, en una abyecta lección sobre los peligros del apego.

“Ella sigue siendo la senadora de mayor edad en el estado”, dijo un estratega demócrata de mucho tiempo en California. “Y están bailando sobre ella [political] grave.»

El miembro de mayor edad del Congreso a los 89 años, Feinstein ha sido un elemento fijo en la política demócrata aquí durante décadas. Pero a medida que el electorado de California cambió, su marca de centrismo no coincidió con la base progresista de su partido, tanto que el Partido Demócrata de California en las primarias de 2018 se negó a respaldar su candidatura a la reelección. Corrió y ganó fácilmente de todos modos.

Más preocupantes para Feinstein han sido las preguntas persistentes sobre su salud. Los demócratas que simpatizan con el senador también han leído títulos sobre su aptitud cognitiva para servir. Las historias al respecto surgen con tanta regularidad ahora que ya no provocan el valor de impacto de las primeras versiones, cuando publicar tales argumentos parecía violar un código de conducta no escrito de DC.

La oficina de Feinstein ha desestimado durante mucho tiempo ese tipo de comentarios, diciendo que está en pleno apogeo y sigue siendo totalmente capaz de hacer el trabajo de senadora en el estado más poblado del país. Sin embargo, está muy lejos de Días de Harvey Milk o el «año de la mujer«cuando ella y Barbara Boxer se convirtieron en las primeras mujeres elegidas para el Senado de California en 1992. Diablos, eso está muy lejos de 2019, cuando Annette Bening la retrató como una cruzada contra la tortura y la administración Bush en el drama político», The Report. «

En California, los demócratas se han mantenido atentos a las señales de que ella también ve que el programa llega a su fin. Esto también incluye a quienes lo apoyan.

Después de Feinstein esta semana informó haber recaudado menos de $600 en el período de recaudación de fondos más recienteuno de sus pequeños donantes, un hombre de Carlsbad, California, llamado William Betts, dijo: «Tengo algunos pagos automáticos que aún están pendientes».

«Preferiría con mucho un candidato más joven, definitivamente alguien de la Generación X», dijo. «Mi preferencia es que se retire».

Gran parte de California parecería estar lista para ello. en un Encuesta IGS de Berkeley tomado hace aproximadamente un año, el índice de aprobación del trabajo de Feinstein en el estado alcanzó un mínimo histórico del 30 por ciento. Una medida de octubre del Instituto de Políticas Públicas de California elevó su índice de aprobación al 41 por ciento entre los votantes probables, pero aún está bajo el agua.

«No se ha dicho mucho sobre su liderazgo reciente que haya sido positivo», dijo Mark Baldassare, director de la encuesta. «Realmente ha pasado un tiempo desde que leí o escuché comentarios positivos sobre ella».

Sin embargo, dijo que si votara en la carrera por el Senado ahora, la incluiría.

«Hasta nuevo aviso», dijo, «ella es la senadora».

Pero parece que casi todos los demás en California, algunos más amables que otros, se están preparando para no hacerlo. Pelosi, antes de emitir su respaldo condicional a la Rep. Adán Schiff (D-Calif.), dijo que si Feinstein buscara la reelección, «tiene todo mi apoyo». Pero ningún político hace ese tipo de declaración si espera que lo haga. Schiff y Rep. kate portero (D-Calif.) ya están en progreso. Representante. Bárbara Lee (D-Calif.), ha les dijo a sus compañeros que planea hacerlo. representante Ro Khanna (D-Calif.) está considerando la carrera.

Las nominaciones ya declaradas, a su vez, han provocado una avalancha entre los demócratas ansiosos por anunciar campañas para sus escaños en la Cámara que pronto estarán abiertos.

«Parece que todos lo están manejando profesionalmente y honrando a Dianne», dijo Bob Mulholland, un estratega demócrata veterano y exmiembro del Comité Nacional Demócrata.

Incluso si la prisa por llenar un asiento que todavía ocupa Feinstein es, colectivamente, «bastante insípida», como lo describió un estratega demócrata, podría ser difícil de criticar políticamente. Las primarias de California se llevarán a cabo en marzo de 2024, a poco más de un año, y los candidatos deberán recaudar decenas de millones de dólares para competir en los enormes mercados de medios del estado.

«Lo triste de esto es que ella siempre ha sido alguien con quien no te atrevías a meterte», dijo el estratega. «Y parece que simplemente desapareció».

Schiff ya está recaudando dinero y Porter, con ella pizarras afuera, también lleva dinero en efectivo. En su primer evento de campaña, en el norte de California el mes pasado, le dijo a la multitud que es hora de «una nueva voz fresca» en el Senado.

Por su parte, Feinstein apenas se ha inmutado ante el espectáculo que la rodea, a pesar de que los anuncios previos van en contra de lo que la asesora de Boxer, Rose Kapolczynski, llamó «una larga tradición de deferencia».

“El Senador ha dicho en alguna ocasión cuanto más, mejordijo un portavoz de Feinstein. De la línea de tiempo de Feinstein, ella le dijo a Bloomberg News quien anunciará los planes «en la primavera en algún momento».

«No en el invierno», dijo Feinstein. «Yo no anuncio en el invierno.»

Si anuncia su retiro, podría cambiar radicalmente la opinión que sus electores tienen de ella. Los políticos suelen ser más populares cuando se van.

“Habrá todas las retrospectivas habituales sobre su carrera y sus momentos innovadores, el control de armas, el aborto, Harvey Milk y todo lo demás”, dijo Kapolczynski. “Habrá un resplandor. Una vez que anuncia que ya no se postula, recibe una última mirada de los votantes.

Es probable que eso suceda independientemente de cuándo Feinstein haga su anuncio. Y después de 30 años en el Senado, dicen algunos demócratas, claramente se ha ganado el derecho de hacer sus propios planes en el plazo que le plazca.

«Creo que fue una gran senadora, pero ya sabes… la escritura estuvo en la pared todo el tiempo», dijo Steve Maviglio, excongresista del estado de New Hampshire y estratega demócrata en California. «Creo que quiere retirarse en sus propios términos».