Vie. Mar 24th, 2023

“No recibimos donaciones tan grandes como esperábamos el mes pasado, así que terminamos usando $100,000 de nuestra reserva solo para cubrir los gastos”, dijo. “Si yo fuera tú, buscaría otro trabajo. … Quiero que cada miembro de este equipo vaya al mercado para ver si pueden encontrar otro trabajo por si acaso.

Aunque DFA estaba en un gran problema antes de que Simpson se fuera a California, su falta de contacto sustancial con los donantes y su tiempo libre personal en ese momento crítico fue la culminación de la desaparición de la organización, según los cinco ex empleados y las notas y documentos contemporáneos de un miembro del personal. miembro de DFA. Ella renunció como directora ejecutiva el 7 de diciembre y todo el personal no administrativo fue despedido el mismo día sin pago de indemnización.

Y la semana pasada, POLÍTICO
informó que DFA estaba cerrando
mientras que su organización sin fines de lucro 501 (c) 4 separada permanecería a flote.

Fue un saludo infame de un grupo que alguna vez fue un brazo importante del movimiento progresista. DFA se inició a raíz de la fallida campaña presidencial de Howard Dean en 2004. El grupo ha utilizado a sus partidarios progresistas y el impulso del movimiento contra la guerra de Irak para apoyar a candidatos de ideas afines en todo el país. Se inclinó por la recaudación de fondos en dólares pequeños para apoyar agresivamente a los progresistas en las primarias competitivas. Y en los últimos años, ha ampliado su enfoque para incluir las candidaturas a secretario de estado y fiscal general, votación por orden de preferencia, alivio de la deuda de los estudiantes y Medicare para todos.

Pero en un ecosistema progresista donde los grupos se han centrado más estrechamente en temas de promoción o tareas electorales específicas, como el reclutamiento de candidatos o la protección de los votantes, la DFA ha tenido problemas. Dean dejó la organización después de convertirse en presidente de DNC en 2005, pero continuó asesorando ocasionalmente a DFA de 2009 a 2016. Llamó a la desaparición de DFA «triste» en una breve entrevista, pero se negó a dar más detalles.

“La DFA ha dejado todo en el suelo este año para detener la ola roja y ganar elecciones críticas en todas partes del país. A medida que DFA avanza hacia su próximo ciclo en este desafiante entorno de recaudación de fondos, se tomó la decisión de cerrar el PAC más adelante este año», dijo Charles Chamberlain, asesor especial de DFA. «El Fondo de defensa de DFA continuará con su trabajo en el futuro cercano centrado en reformas electorales como la votación por orden de preferencia y el Pacto Interestatal del Voto Popular Nacional». Simpson todavía está en la junta directiva de ese fondo, según una persona familiarizada con el asunto, pero no está claro si permanecerá en ese puesto a largo plazo. .

Simpson rechazó una solicitud de entrevista y calificó el informe de «infundado». En cambio, señaló a POLITICO.
declaración de renuncia que publicó
en Twitter. Jim Dean, expresidente del grupo y hermano de Howard Dean, la defendió en privado personalmente contra sus críticos, según
obtuvo una comunicación interna a la oficina
de POLÍTICO. Jim Dean, quien no respondió a una solicitud de comentarios, dijo que Simpson fue transparente en ese momento sobre las dificultades financieras del grupo y que los problemas que enfrentaba la DFA no eran exclusivos de su administración.

DFA se ha visto afectada este año por una serie de otros problemas más allá de la gestión de Simpson. La falta de una silla ha dificultado la recaudación de fondos, al igual que el correo electrónico se ha convertido en una forma menos efectiva de recaudar dinero para los grupos progresistas. La fatiga de los donantes también ha llevado a algunos contribuyentes a reducir sus donaciones a los PAC a favor de donar a candidatos específicos.

Y algunos ex miembros del personal elogiaron aspectos del desempeño de Simpson: le dieron crédito por aceptar una amplia gama de solicitantes y su conocimiento detallado de la organización de base.

Pero según memorandos internos y mensajes de Slack revisados ​​por POLITICO, 10 empleados de DFA han culpado en gran parte a Simpson por su desaparición en los últimos meses.

“[A]tal como lo entendemos, no se hizo ningún esfuerzo de su parte para reunirse o llamar a los donantes «durante las primeras tres semanas de noviembre, escribió todo el personal no administrativo de 10 en un
memorándum para ella unos días antes de que dimitiera
. “Debe saber que su personal ya no tiene fe en su capacidad para dirigir esta organización. Creemos que debería haber pasado más tiempo con los donantes y deberíamos haber tenido una comprensión más clara del presupuesto y una advertencia temprana de que las cosas van en la dirección equivocada».

Simpson, ex presidente interino del Ayuntamiento de Cincinnati, se convirtió en director ejecutivo de DFA a principios de 2019 después de que Jim Dean y Chamberlain, quien entonces era el director ejecutivo, lo eligieran.

Fue elegida como parte de una «nueva generación de líderes progresistas audaces y visionarios», Jim Dean.
dijo en un comunicado en ese momento
e hizo historia como el primer líder negro de DFA. En 2017, Dean había visitado Cincinnati para ayudar a ganar la votación para la fallida campaña de alcalde de Simpson y quedó impresionado por su energía y su equipo de campaña.

Pero si bien Simpson era un experto en la política electoral y la organización en el terreno, tuvo problemas, dijeron esos cinco ex empleados, para nutrir a los donantes. En ese ciclo de 2018, la organización recaudó $6,9 millones y gastó $7,6 millones,
según OpenSecrets.org
. Cuatro años más tarde, DFA recaudó casi la mitad, 3,6 millones de dólares, y gastó 3,8 millones de dólares.

“Ella había dicho [raising money] no es algo que le gustara hacer, pero también es su trabajo como CEO recaudar dinero y ella no quería hacerlo «, dijo un ex empleado. «Ella preferiría estar en el campo con candidatos y tocando puertas».

El liderazgo de Simpson, dijeron tres de los cinco ex empleados, también se complicó por el hecho de que tenía otros trabajos. Comenzó a trabajar como agente de bienes raíces en junio y también es abogado laboral y comercial en un bufete de abogados con sede en Cleveland y colaborador de políticas de ABC News, según
su perfil de LinkedIn
. Esos ex empleados dijeron que los otros trabajos de Simpson desviaron su atención de las necesidades de recaudación de fondos de DFA. A los ex miembros del personal se les ha concedido el anonimato para proteger sus futuras perspectivas de carrera.

Las dos principales fuentes de ingresos de la organización habían sido durante mucho tiempo su programa de correo electrónico y el tiempo de llamadas con los donantes. Pero “Yvette [had] simplemente dejó de hacer llamadas «, dijo uno de los exempleados. Esos exempleados, que tenían acceso al calendario de Simpson, dijeron que solo hicieron ocho horas de llamadas para recaudar fondos entre principios de octubre y el 22 de noviembre de este año.

Con el empeoramiento de la situación financiera de DFA, Simpson le dijo al personal de desarrollo que Jim Dean y Chamberlain ayudarían a hacer llamadas para recaudar fondos. Pero uno de los cinco ex empleados, un empleado de desarrollo, se enteró más tarde que ese podría no ser el caso. Durante una llamada telefónica, Chamberlain explicó que él y Dean no habían accedido a hacerlo «y no estaban completamente informados de la gravedad de la situación y la falta de fondos en [the] cuenta de reserva”, según las notas tomadas en su momento por el colaborador.

En una reunión de personal el 11 de noviembre, Simpson no habló sobre la recaudación de fondos más que afirmar que no quería que DFA hiciera nada de eso en la segunda vuelta de Georgia, según las notas del exempleado. Pero a medida que la reserva de efectivo de la organización continuaba disminuyendo, un empleado confrontó a Simpson sobre la situación financiera de la DFA durante una reunión el 21 de noviembre con el personal de la campaña. Ella respondió diciendo que el equipo de desarrollo no le permitía hacer llamadas con los donantes, según la exempleada, quien cuestionó la idea de que no podía hacerlo.

Posteriormente, en noviembre, Simpson asistió a un seminario de capacitación en liderazgo en California pagado por la DFA desde
Instituto de Liderazgo Rockwood
. Luego se tomó unas vacaciones para asistir a la capacitación de sumilleres de varios días en Napa Valley. El 30 de noviembre, configuró un Zoom para todo su personal, pero, según el personal de DFA, llegó media hora tarde. Durante la llamada, dijo que noviembre fue «un mes muy difícil».

“No puedo garantizar el 1 de enero que tendré los recursos para pagar a todos en este equipo”, dijo en la llamada en una grabación de audio obtenida por POLITICO.

Simpson continuó señalando que la ausencia de un presidente para la organización estaba perjudicando la situación de recaudación de fondos y que recientemente se había reunido con varios presidentes potenciales y les había hecho una oferta. Pero no podía garantizar que habría suficiente dinero para pagarle a la persona y admitió que no le había dicho al futuro presidente lo mal que estaban las finanzas de la organización.

«No me sentía cómoda compartiéndolo», dijo.

Simpson también dijo que estaba hablando con varias organizaciones de movimientos progresistas sobre una fusión y había generado cierto interés, pero que no sabía «si las conversaciones sucedieron lo suficientemente rápido».

La reunión se calentó cuando los miembros del personal le preguntaron por qué no les había dicho a todos antes cómo DFA estaba fallando. «Me disculpo si no fue lo suficientemente pronto», dijo, admitiendo que «no es una líder perfecta» y que «a veces la transparencia puede ser peligrosa».

“Esto es para lo que estoy 100 por ciento preparado: puedes y debes atacar a mi liderazgo si crees que están haciendo un trabajo horrible. Puedes y debes”, dijo, y agregó que las críticas a su ausencia eran “justas”. Pero dijo que no respondería preguntas en el chat de Zoom sobre por qué se tomó unas vacaciones personales mientras la organización estaba al margen. borde del colapso.

Al día siguiente, el personal no administrativo escribió a
Memo de dos páginas y media a Simpson
donde la reprendieron por no hacer más para salvar a DFA.

“Como director ejecutivo, esperábamos que estuviera al tanto del personal, pero durante la reunión de ayer quedó claro que no lo estaba”, escribieron en el memorando obtenido por POLITICO.

Simpson nunca respondió. Pero Jim Dean escribió unas horas más tarde en un
Mensaje lento al personal
obtenido de POLITICO, que su «señalamiento con el dedo» en el memorando fue «realmente decepcionante» y que sintió que «simplemente leyeron un memorando del consultor de DC[s] explicando por qué se perdió la campaña que estaban realizando. Señaló que «no era la primera vez que DFA se encontraba en circunstancias difíciles, financieras o de otro tipo». Simpson, insistió, «ha sido muy transparente sobre la situación financiera de DFA, lo que beneficia a todos».

Amonestando a los autores del memorando, también dijo que ni él, ni su hermano ni Chamberlain intervendrían para dirigir la DFA o resolver sus problemas financieros.

Seis días después, Simpson se había ido.

Holly Otterbein contribuyó a este artículo.