Él cambio climático Es una amenaza múltiple y creciente para la salud humano, al punto que COP28que comienza el jueves, dedicará por primera vez un día a este tema.

“Para evitar efectos catastróficos para la salud y prevenir millones de muertes”Es necesario limitar el aumento medio de la temperatura en la Tierra a 1,5 °C, el objetivo más ambicioso del Acuerdo de París, sostiene la Organización Mundial de la Salud, al unísono con otros expertos en salud y organizaciones medioambientales.

En cambio, el planeta está en camino de calentarse entre 2,5°C y 2,9°C para 2100, según la ONU.

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Los más vulnerables y desfavorecidos son los niños, las mujeres, los ancianos, los inmigrantes o los habitantes de países menos desarrollados, que están expuestos de forma más drástica y peligrosa, según los expertos.

Olas de calor

El año 2023 se perfila como el más cálido jamás registrado. Las olas de calor más frecuentes e intensas prometen poner a prueba cada vez más el cuerpo humano.

En 2022, los habitantes de la Tierra estuvieron expuestos, en promedio, a 86 días de temperaturas potencialmente mortales.

Los más vulnerables pagan los impuestos más altos. Por ejemplo, el número de personas mayores de 65 años que murieron a causa del calor aumentó en 85% entre 1991-2000 y 2013-2022, según un informe histórico publicado esta semana por la revista médica The Lancet.

Sólo en Europa, el calor provocó más de 70.000 muertes el verano pasado, según investigadores que esta semana revisaron al alza la estimación anterior de 62.000 víctimas.

Casi cinco veces más personas podrían morir en todo el mundo debido al calor extremo para 2050, según el «Cuenta regresiva» de The Lancet.

Las sequías más frecuentes también exponen a millones de personas a la hambruna. Con un calentamiento de 2°C para 2100, alrededor de 520 millones de personas más sufrirían inseguridad alimentaria moderada o grave a mediados de siglo.

Y otros fenómenos meteorológicos extremos, como tormentas, inundaciones o incendios, provocan muerte o enfermedades.

La contaminación del aire

Cerca 99% de la población mundial respira aire cuya contaminación supera los límites establecidos por la Organización Mundial de la Salud.

Acentuada por el cambio climático, la contaminación del aire aumenta el riesgo de enfermedades respiratorias, accidentes cardiovasculares, diabetes o cáncer y, según algunos expertos, tiene efectos comparables e incluso mayores que los del tabaco o el alcohol.

La presencia de gases, metales pesados, partículas y polvo en el aire, derivados principalmente de combustibles fósiles, pueden atravesar la barrera pulmonar y pasar a la sangre.

El efecto más nocivo para la salud está relacionado con la exposición a largo plazo, particularmente durante los picos de contaminación, cuando aumentan las infecciones respiratorias y las alergias.

Según la OMS, cada año se producen más de cuatro millones de muertes prematuras debido a la contaminación.

Sin embargo, estas muertes prematuras han disminuido casi dieciséis% desde 2005, principalmente gracias al menor consumo de carbón, según The Lancet.

Enfermedades infecciosas

Al alterar la temperatura y las precipitaciones, el cambio climático también agrava las enfermedades infecciosas y parasitarias.

Esto se debe especialmente a nuevas zonas de propagación de mosquitos, aves o mamíferos implicados en epidemias provocadas por virus (dengue, chikungunya, Zika, virus del Nilo Occidental…), bacterias (peste, enfermedad de Lyme…), animales o parásitos. (malaria…).

La transmisión del dengue podría aumentar 36% con un calentamiento global de 2°C para 2100, según el informe de The Lancet. Y con el calentamiento de los océanos, más zonas costeras son propicias para la transmisión de la bacteria vibrio, responsable del cólera.

Las tormentas o inundaciones también pueden dejar agua estancada, lo que favorece la reproducción de mosquitos, mientras que las olas de calor aumentan las infecciones transmitidas por el agua.

Salud mental

Ansiedad, depresión o estrés postraumático: el cambio climático también representa un riesgo para la salud mental, especialmente en personas con trastornos mentales, según los especialistas.

Además de las repercusiones directas de los desastres naturales o las olas de calor, existen efectos indirectos, como la ecoansiedad, especialmente en los adultos jóvenes.

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