El cambio de liderazgo marca una de las primeras jugadas de poder importantes de Healey como principal funcionario electo de su partido en Massachusetts. La histórica victoria de Healey el otoño pasado como la primera mujer y abiertamente lesbiana en ser elegida gobernadora allanó el camino para que los demócratas recuperaran el control total de Beacon Hill por segunda vez en 30 años.

“No es una coincidencia que bajo el liderazgo de Gus, el año pasado fue uno de los años más exitosos para nuestro partido, eligiendo demócratas de arriba a abajo en la lista. Quiero agradecer a Gus por su destacado servicio como presidente del partido”, dijo Healey, quien se encuentra en Washington, DC, para la reunión de invierno de la Asociación Nacional de Gobernadores.

Los demócratas obtuvieron 19 escaños bajo el mandato de Bickford, incluidos más de una docena en la legislatura y, el otoño pasado, un trío de escaños encargados de hacer cumplir la ley que los republicanos ocuparon durante mucho tiempo en Cape Cod y la costa sur. Con las elecciones del otoño pasado de Healey y la vicegobernadora Kim Driscoll, los demócratas ahora ocupan todos los cargos estatales y del Congreso de Massachusetts, lo que le da al partido una trifecta de gobierno en Beacon Hill.

Bickford destacó todos estos logros en una entrevista y dijo que después de elegir finalmente a una mujer como gobernadora, está listo para renunciar.

“Llevo 30 años tratando de elegir una gobernadora. Hecho. Tengo opciones y creo que en algún momento tendrás que seguir adelante», dijo Bickford.

El mandato de Bickford no vence hasta noviembre de 2024. Pero se irá el 24 de abril con algunas imperfecciones en su historial estelar en la elección de demócratas.

Se ha encontrado una revisión interna. Bickford violó los estatutos del partido compitiendo en las primarias de 2020 entre el representante Richard Neal y el entonces alcalde de Holyoke, Alex Morse. Un informe mordaz encontró que Bickford violó las reglas del partido al «animar» a un grupo de demócratas universitarios a presentar acusaciones sobre el comportamiento inapropiado de Morse. bickford ganó la reelección como presidente del partido días después, aunque algunos demócratas están conmocionados por la terrible experiencia.

Se deben realizar algunos movimientos de procedimiento antes de que se pueda satisfacer el deseo de Healey de transferir el poder entre Bickford y Kerrigan.

Kerrigan deberá ser elegido miembro del comité estatal para postularse para presidente. Probablemente será elegido tesorero en la próxima reunión del partido —la actual tesorera, Kathy Gasperine, también anunció su partida el sábado— y luego presidente. Los demócratas siguieron un proceso similar al nombrar a John Walsh como presidente del partido después de la elección de Deval Patrick como gobernador en 2006.

Healey dijo que «respalda con orgullo» a Kerrigan para la presidencia. “Steve es inteligente, colaborativo y sabe lo que se necesita para crear campañas exitosas a nivel federal, estatal y local. Confío en que Steve es la mejor opción para sacar adelante a nuestro partido”, dijo.

Kerrigan, en una entrevista, elogió a Bickford por sus décadas de servicio y dijo que espera trabajar tanto con el presidente saliente como con Healey «a medida que avanzamos a la siguiente etapa y continuamos promoviendo causas y candidatos demócratas». También dijo que planea mantener su trabajo como presidente y director ejecutivo del Centro de Salud Comunitario Edward M. Kennedy mientras se desempeña como presidente.